La venganza de Nofret de Agatha Christie

jueves, 17 de agosto de 2017

La venganza de Nofret (Death comes at the end) se publicó en 1945 y constituye la única de todo el repertorio de Agatha Christie, ambientada en otra época. Para poder escribirla recurrió a expertos en el antiguo Egipto para poder escenificar la acción de la novela. Incluye la vida familiar, el culto, agricultura y sobre todo superstición aunque no de una manera profunda. Esta edición de RBA se editó en 2008 y se podía adquirir con el periódico ya que formaba parte de una de las numerosas colecciones de las obras de la autora.


Renisenb regresa a casa junto a su hija tras la muerte de su marido. Su padre, Imhotep, sacerdote y administrador de la hacienda de Meriptah,  acaba de llevar una joven y bella concubina a casa despertando las iras de sus hermanos y cuñadas que no la soportan. La hermosa Nofret parece disfrutar sembrando la discordia a la vez que se ha ganado la confianza de Imhotep. Todo se complica cuando Imhotep marcha de viaje y deja a Nofret en la casa. A los pocos días la joven es encontrada muerta en el acantilado, debió caerse accidentalmente. Sin embargo, poco después de los funerales, Yahmose y Sobek, los hermanos mayores de Renisemb, son envenenados. A partir de entonces la familia irá sufriendo una desgracia tras otra.

Si algo me gustó de esta novela fue el ambiente de sospecha que se respiraba. Todos los personajes sospechaban unos de otros, los familiares se convertían en enemigos. No tengo ninguna queja sobre estos personajes. Cada uno de ellos tiene su propia personalidad, el arrogante Ipy, la sagaz Esa, la viperina Henet, la amable Kait, la malhumorada Satipy, el bueno de Yahmose, el alegre Sobek, el caprichoso Imhotep y el leal Hori. Han sido redondos. Como en todas las novelas, la víctima deja de ser sospechosa. Todos tenían un motivo para matar a Nofret pero, ¿quién tiene motivos para perseguirlos a ellos? ¿Un espíritu de ultratumba? La autora juega con el mundo antiguo para ofrecernos de nuevo otro de sus ejemplos de familias disfuncionales. Porque el asesinato es algo que viene de muy lejos.

De todos ellos destacaría a la abuela Esa, la única que los ve a todos tal y como son. Es como una miss Marple de hace tres mil años. Ella también se sienta y observa, la única por la que siente aprecio es Renisemb que, al contrario de su abuela, cree que su familia no ha cambiado desde que se casó y fue a vivir con su esposo. Para ella todo sigue igual, las discusiones entre sus cuñadas, sus hermanos acatando las órdenes de su padre a pesar de tener sus propias ideas… pero los años nos cambian a todos y nunca se llega a conocer del todo a alguien. Cada personaje es esclavo de sus propias debilidades el ejemplo más característico lo ofrece el personaje de Imhotep, orgulloso y creído, ordena a todos y todos tienen que obedecerle por que él es quien trae el sustento a casa y sin embargo no deja que sus hijos tengan sus propias decisiones. Pero al mismo tiempo que se muestra seguro de sí mismo y colérico cuando le llevan la contraria, es moldeable y se deja llevar por las regañinas de su madre, las adulaciones de Henet y los susurros de Nofret. Además de ser la trama de las familias más entretenidas del repertorio de Agatha Christie, es también la que más muertes cosecha, más que cualquier otra trama de familias disfuncionales.

La coartada perfecta de Patricia Highsmith

jueves, 10 de agosto de 2017

Tengo desde hace años este librito con cinco relatos que vino con una colección del periódico La Verdad allá por 1993. Entonces estaba la CAM que lo medio patrocinaba, ese banco fue absorbido por el Sabadell no hace mucho. Los cinco relatos son perfectos en sí mismos, cinco historias distintas, motivos para asesinar distintos y cinco asesinos con una historia por detrás.


La coartada perfecta: Howard lo tiene todo preparado para asesinar a George y liberar a Mary de su férreo control. Al fin y al cabo George no es nadie para decirle a Mary lo que debe hacer, con quien debe verse, a quien debe amar… Howard dispara mezclado entre la multitud y nadie repara en él mientras se desliza cuidadosamente entre los sorprendidos viandantes que observan el cadáver. Ahora debe deshacerse de las pruebas pero muy pronto empiezan los problemas.

No puedes confiar en nadie: Claude ha decidido asesinar a Lola, su ex. Tiene un plan perfecto, la matará y dejará que la policía crea culpable a un aspirante a actor que solía visitar a Lola. Una vez cometido el crimen Claude solo tiene que esperar tranquilamente a que el cuerpo sea descubierto. Sin embargo, pasan los días y nadie repara en la desaparición de Lola.

Variaciones sobre un juego: Penn se ha enamorado de Ginnie y que el amor es recíproco pero ella está casada con David, un escritor de ciencia ficción y no quiere destruir un matrimonio de manera que ha decidido marcharse. Cuando le dice a David que quiere volar solo, este le revela que sabe lo suyo con Ginnie.

La seguridad en el número: Joel, Laura y Mary jamás podrán perdonar a su tiránico padre por la vida que les prodigó mientras vivieron con él y su madre. Los tres han trazado un plan para que Gordon muera de manera accidental y librarse de su presencia para siempre.

Maquinaciones: desde su dormitorio, Olivia escucha un fuerte estruendo y al bajar al sótano descubre que su marido se ha precipitado escaleras abajo. Todo parece un horrible accidente. Un accidente artísticamente preparado por Olivia y su amante, Stephen. Poco después la pareja que se ha “conocido” en un crucero se instala en la casa.

Los cinco son perfectos, brillantes, fue mi primer contacto con Patricia Highsmith y desde entonces siempre suelo leerlo un par de veces por año. Mi favorito es Maquinaciones, cómo una pareja de asesinos se deja envolver en la sospecha de lo que han hecho y se puede volver contra ellos. Cada asesinato tiene una motivación diferente. Howard en La coartada perfecta quiere ver libre a la mujer que ama. Claude se siente humillado por la actitud de su ex. Los tres hermanos odian al padre y Penn hace un terrible descubrimiento. Precisamente Variaciones sobre un juego y La seguridad en el número son diferentes porque los tres hermanos no tienen una motivación económica o romántica sino el odio por su padre mientras que Penn descubre que el amor puede ser perverso y dañino. Lo genial de estos relatos es que ninguno de los asesinos puede estar seguro de salirse con la suya. Howard es un imprudente, Claude impaciente y Olivia y Stephen recelosos. Os habréis fijado que no menciono a los hermanos o a Penn, el caso de Penn tiene una variable al enfrentarse a una pareja bastante disfuncional bajo una apariencia de felicidad. En cuanto a Joel, Laura y Mary demuestran lo poco que les importaba su padre cuando llega la hora del funeral.

La puerta del destino de Agatha Christie

Postern of fate en el inglés original es la quinta y última aparición del matrimonio Beresford en el repertorio de Agatha Christie. Es una novela publicada en 1973, una de las últimas publicadas en vida de la autora.


Pues así es. La última aventura de Tommy y Tuppence Beresford llegó a su fin y yo me despido de dos personajes muy entrañables porque sus historias han sido eso, entrañables. Una pareja de detectives muy simpática que igual no convence a todos pero a mí sí. Me gustan este tipo de historias tranquilitas, tan alejadas de las de Poirot y Jane Marple. Es una lectura para dejarse llevar. También hay que decir que es algo más flojita, no hay tanta acción como en las anteriores pero sí muchos guiños a la tercera de las novelas, El misterio de Sans Souci y también a algunos de los relatos de Matrimonio de sabuesos o Pareja en el crimen. La trama gira en torno a la nueva casa de los Beresford ya que se han mudado a una población pequeña y entre los enseres dejados por los últimos inquilinos encuentran varios libros antiguos como La isla del tesoro o títulos de obras juveniles del siglo XIX como La granja de los cuatro vientos de Molesworth que fue una persona real. Estos detalles han sido preciosos y se nota un claro fin definitivo para esta pareja al igual que en las aventuras de Poirot que se despedía en Telón. Jane Marple no tuvo despedida definitiva pero se puede decir que Un crimen dormido es su última aparición, fue una novela que se publicó poco después de la muerte de la autora.

Tuppence encuentra un mensaje en uno de los libros en el que se asegura que Mary Jordan no murió de muerte natural. Cualquiera lo podría desechar pensando en la imaginación desmedida de un chaval pero ciertos rumores en el pueblo sitúan a Mary Jordan en la nueva casa de los Beresford pero no se ponen de acuerdo de cuándo exactamente sino que se piensa que todo ocurrió antes de la I Guerra Mundial. De nuevo se construye un caso con escasas pistas que Tommy y su esposa van desenredando poco a poco introduciéndose de nuevo en el viejo ambiente de los espías. La novela incluye dos personajes que conoceréis si habéis leído Pasajero de Fráncfort. Son esos pequeños detallitos y cruces que me recuerdan a los cruces de las series actuales como Jessica Jones con Daredevil y Arrow con The Flash salvo que estas dos últimas se han ido al garete. Opinión personal.

Novelas protagonizadas por Tommy y Tuppence
El misterioso señor Brown
Matrimonio de sabuesos
El misterio de Sans Souci
El cuadro
La puerta del destino

¿Conocíais a estos personajes? Podéis dejar en los comentarios vuestra opinión si habéis leído la novela.

Lo que es sagrado de Dennis Lehane


Sacred en el inglés original es una novela de 1997 y el tercer caso de los detectives Kenzie y Gennaro. La edición es de RBA Libros, S.A. del año 2011. También la he sacado de la biblioteca.

Patrick Kenzie y Angela Gennaro son literalmente secuestrados por los hombres del multimillonario Trevor Stone que quiere encontrar a su hija desaparecida y para ello busca a los mejores detectives de la ciudad. Stone es un hombre que hace lo que sea para conseguir sus fines. Para él, el fin justifica los medios. Sin otra opción, Patrick y Angela escuchan su petición. Desirée lleva desaparecida varias semanas. Stone dice que estaba muy deprimida tras la muerte de su madre y que anteriormente envió a otro detective en su busca, un hombre que también ha desaparecido y que Patrick conoce muy bien. Se trata de Jay Becker, su mentor. Stone está dispuesto a pagarles una gran suma si logran encontrar a su hija. Tras aceptar la propuesta, por un lado interesados en el dinero y por otro saber qué le sucedió a Jay, nuestros protagonistas siguen las huellas de Desirée descubriendo que entró en una asociación conocida como Alivio de la Pena que pretende ayudar a personas que ha perdido el rumbo. En realidad esconde una tapadera muy lucrativa a costa de sus clientes que son forzados a ingresar en una secta religiosa.

Siguiendo su estilo habitual, Dennis Lehane nos lleva junto con Patrick y Angela por una trama en la que no se puede confiar en nadie, donde el dinero todo lo puede y que la violencia es un buen método para salvar la vida. Es una novela muy entretenida que se lee muy rápido y si conoces el estilo del autor sabes más o menos por dónde irán los tiros nunca mejor dicho. Esta vez los detectives saldrán de su ambiente cuando su investigación les lleve a Florida después de ver cómo pateaban las zonas más oscuras de Boston en sus dos primeras novelas reseñadas en este blog. De esta serie sólo me falta por leer la quinta entrega. Las demás las podéis encontrar siguiendo los enlaces.

Nuestra casa en el árbol de Lea Vélez

martes, 8 de agosto de 2017

Este libro fue una recomendación de Mónica del blog Serendipia que nos animó a leerlo por los temas que trata, la vida de una familia con chicos muy inteligentes en especial uno de ellos. Publicado en 2017, la editorial es Planeta solo que viene en la edición de Destino.


Se trata de un libro muy íntimo. Su autora nos narra las peripecias de tres hermanos muy inteligentes que no se terminan de adaptar al sistema educativo sobre todo el hermano mayor, Michael, que es superdotado. Los colegios y sobre todo muchos profesores no están preparados para dar clase a un niño con un coeficiente intelectual tan alto. Esto hace que las actividades que se desarrollan en clase les parezcan aburridas y prefieran interesarse en otras que “no son de su edad” como muchos profesores carceleros recalcan. No es que estos niños no quieran aprender. Es que eso que deben aprender en el colegio o bien ya lo saben o bien no les interesa por la razón que sea. Tampoco yo soy un experto pero leyendo el libro uno no puede evitar acordarse de la tiranía de algunas maestras, (yo tuve una maestra así), que o haces los deberes de matemáticas o atente a las consecuencias. El libro no es fácil de leer. No es una lectura que te hable todo el tiempo de los niños inteligentes, te habla de niños con ideas tremendas y de sus juegos, estos niños no solo corren y juegan con otros niños sino que les gusta el cine de acción, hablar de agujeros negros, leer a Shakespeare y hacer obras de teatro. Los chavales superdotados no se dedican en exclusiva a ser virtuosos de algún instrumento. Error. Lea Vélez nos lo explica. Además de lo difícil que es que se comprenda a este niño, la lucha de la madre para que los profesores carceleros hagan por involucrarse en la educación especial que el chico necesita. Nos encontraremos con una historia que salta entre anécdotas, va del presente al pasado. El narrador, utilizando el diario de la madre y varias cartas, comienza contando cómo llegaron a Reino Unido y de golpe pasa a otra historia para retomar la anécdota principal más tarde. Es un libro para leerlo con calma, no hay que apresurarse pues aunque no estemos muy metidos en el tema de los chiquillos súper inteligentes, tenemos una pequeña visión y podemos comprenderles. La autora utiliza su experiencia personal para hablarnos de todo esto, la frustración, los momentos divertidos, la lucha a brazo partido con los colegios que en palabras suyas, no saben qué hacer con los superdotados pero también hablando de esos profesores jóvenes y no tan jóvenes que se esfuerzan, tienen pasión por enseñar y en su medida, ayudan a estos niños.


La autora
Lea Vélez nació en Madrid en 1970. Estudió Ciencias de la Información en la Universidad Complutense y se licenció en periodismo en 1994. Adicta a la música y al cine tiene también una diplomatura en guión de la Escuela de cinematografía y del audiovisual de Madrid. Entre muchos otros proyectos destacan su intervención en las series La verdad de Laura y Luna Negra emitidas en la Uno de Televisión Española.

Obra
El desván 2004 junto a Susana Prieto
La esfera de Ababol 2006
Tiza 2008 obra teatral
La cirujana de Palma 2014
El jardín de la memoria 2014
Nuestra casa en el árbol 2017

Misterio en el Caribe & En el hotel Bertram's de Agatha Christie

jueves, 3 de agosto de 2017

Misterio en el Caribe (A Caribbean mystery) en el original es una novela publicada en 1964 siendo la única protagonizada por miss Marple situada en el extranjero. Esta edición Debolsillo incluye En el hotel Bertram´s (At Bertram’s Hotel) publicada en 1965.


Misterio en el Caribe
Miss Marple disfruta de su estancia en las Antillas pero se aburre un poco, es todo muy monótono, no pasa nada interesante. Hasta que el viejo comandante Palgrave comienza a contarle la historia de un asesino que conoció en persona y se compromete a enseñarle una fotografía. La llegada de otros huéspedes que han intimado con la protagonista corta la conversación. Horas más tarde el comandante Palgrave aparece muerto en su cama víctima de un ataque cardíaco.

De repente el idílico y aburrido paisaje toma otro color y la señorita Marple utilizará su ingenio para llegar a la verdad aunque para el médico que firma el certificado de defunción, el coronel ha fallecido de muerte natural. Poco después con el asesinato de una de las camareras del hotel seguimos en el misterio. La trama se centra en unos determinados huéspedes pero no hay que dejar de lado a otras personas. Aquí tenemos la aparición de Mr. Rafiel, un multimillonario irascible que pedirá a nuestra protagonista en la trama de Némesis que descubra a un asesino. En relación con el Caribe es una trama fresca que nos saca por una vez del ambiente al que Jane Marple está acostumbrada, su querido St Mary Mead con sus cotilleos y sus viejos amigos.

En el hotel Bertram’s
El Bertram’s es un establecimiento que no ha cambiado con el paso de los años. Un lugar altamente recomendable para viajeros que busquen el confort, la tranquilidad y la buena comida inglesa. Pero tanta perfección no le gusta a miss Marple que ha ido a pasar unos días a Londres. Para su satisfacción encontrará detalles muy jugosos sobre los clientes del hotel, personajes de lo más variopinto como la audaz Bess Sedgwick, el despistado padre Pennyfather, la señorita Elvira Blake que ha llegado con su dama de compañía, la infatigable lady Selina que afirma conocer a todo el mundo pero se equivoca constantemente al querer saludar. Hasta que unos disparos alteran la tranquilidad y muere el portero mientras que una joven escapa de la muerte por los pelos.

Incluso los lugares más respetables tienen su capa de mugre. Las personas más amables esconden una doble cara. Mientras que Jane Marple observa cosas extrañas, Scotland Yard investiga una serie de robos magistralmente planeados. Todos los sospechosos resultan tener una coartada indestructible o ser incapaces de haber asaltado un tren en marcha o pasar mercancía robada. No se encuentra entre mis favoritos pero tiene su encanto.