Mildred Pierce de James M. Cain

domingo, 15 de febrero de 2015

Vamos con otra novela de James M. Cain terminada hace unas escasas horas después de un buen atracón de pipas. Resulta que esta novela no es como yo imaginaba dado que no es la típica novela negra, me ha recordado a Eva de James Hadley Chase pero a diferencia de la obsesión de Clive Thurston por el dinero y las mujeres y sobre todo por Eva, Mildred Pierce tiene la obsesión de dotar a su hija Veda de todas las comodidades que desea trabajando duro pero recibiendo continuamente el desprecio de la muchacha. Se trata de una relación asfixiante que, como en todos estos casos, termina acabando de forma explosiva.


ARGUMENTO
Después de romper su matrimonio por las infidelidades de su marido, Mildred Pierce, una mujer de clase media ahora sin recursos tiene que ponerse a buscar trabajo con urgencia para mantener a sus dos hijas, Veda, su favorita y la pequeña Ray. Después de varios intentos infructuosos Mildred consigue un puesto de camarera en un restaurante que le permite aliviar un poco su economía. El mayor miedo de esta madre es perder el cariño de su hija mayor, una niña ingrata y resaviada que no duda en humillar a su madre a pesar de los esfuerzos de esta por darle lo mejor. Tras una buena racha Mildred consigue el dinero suficiente para dar a su hija lo que más desea, buenas clases de piano ya que tiene talento para la música al mismo tiempo que conoce al atractivo Monty, un millonario caprichoso que se siente atraído por ella.

MADRE E HIJA

MILDRED PIERCE: una mujer de clase media que tiene que trabajar duro para mantener a sus hijas, sobre todo para satisfacer los deseos de Veda que está aprendiendo a tocar las mejores piezas al piano. Atemorizada por la idea de que su hija sepa que está trabajando de camarera, Mildred esconde a todos excepto a su mejor amiga, la señora Gessler qué está haciendo para ganar dinero. Con el tiempo, cuando consigue cierta posición descubre que su hija tiene la mentalidad de una mujer orgullosa en lugar de la de una chica normal, pese a las advertencias que recibe por parte de su entorno, Mildred solo tiene cabeza para pensar en Veda y procurarle la vida que se merece sin saber que todo lo que hace es aprovechado por la chica en su propio beneficio.

VEDA PIERCE: la favorita de Mildred, una niña de once años con aptitudes para la música, muy guapa para su edad, considerada y amable a ratos, cruel y orgullosa la mayor parte del tiempo. Veda pese a su niñez se aprovecha de todas las situaciones para su beneficio, conforme va creciendo estos beneficios aumentan, ya no solo tiene que ser una pianista famosa, tiene que salir de su barrio humilde y alejarse de su estúpida madre, tiene que hacer lo que sea y aquí es donde se muestra su naturaleza, llega a ser rastrera y mezquina, una pobre criatura desesperada por ser la estrella más brillante.

AMBIENTACIÓN
La novela escrita en los años treinta refleja los problemas de las familias para llegar a fin de mes en los años posteriores al crack de 1929. La acción comienza en 1931 desarrollándose a lo largo de varios años viendo la evolución de los personajes, Mildred pasa a ser una madre en apuros a una respetada dueña de varios locales mientras que Veda se convierte en una famosa cantante. Monty Beragon pasa de ser un millonario coqueto a pedir dinero prestado. La falta de recursos empuja a los desesperados a buscarse la vida, aparte de la recesión en Estados Unidos se había implantado la Ley Seca, conocida también como "la Prohibición" que se mantuvo vigente entre 1920 y 1933 por lo que el comercio ilegal de bebidas alcohólicas se generalizó en secreto en bares clandestinos buscados por la policía. El personaje de Lucy Gessler comenta a Mildred que su esposo se dedica al transporte de estas bebidas y la propia Mildred acude con Monty a algunos de estos locales aunque en la novela el tema se trata desde la perspectiva económica ya que el fin de este periodo coincide con la buena racha de Mildred.

ADAPTACIONES
Llevada al cine en 1945 y dirigida por Michael Curtiz, el guión de la película se basó en la novela de James M.Cain con el mismo título y estuvo protagonizada por Joan Crawford a quien podemos ver también en ¿Qué fue de Baby Jane? Ann Blyth interpretó a Veda mientras que Jack Carson daba vida a Walter Burgan, Zachary Scott a Beragon y Bruce Bennett a Bert Pierce.
HBO rodó una miniserie de cinco episodios con Kate Winslet como Mildred, Evan Rachel Wood como Veda, Guy Pearce como Monty Beragon, Brian F. O'Byrne como Bert Pierce y James LeGros como Walter Burgan.

OPINIÓN PERSONAL
Tengo que decir que primero vi la película antes de comprar la novela. Me quedé con esa visión de mujer golpeada por todos los frentes y el bicho que tiene por hija pero estas ni los otros personajes se presentan de la misma manera. Cain hizo de Mildred una mujer que solamente vivía por su hija, para darle los caprichos que ella no pudo tener a su edad, es una mujer que todo lo que hace es por sus hijas pero sobre todo por Veda. La propia Veda ya de pequeña es insoportable, una niña malcriada que absorbe todo lo que hay a su alrededor sin importar el daño que causa.Veda no es capaz de sentir verdadero agradecimiento, si es bueno para ella mejor lo demás no importa. En conjunto es una novela dramática a pesar de estar unida al género de la novela negra donde esperamos el asesinato de turno. Para mi gusto la trama comienza lenta explicando todos los pasos que Mildred da desde que se separa de Bert hasta el final abrupto donde ella se da cuenta de la clase de hija que tiene. Pero si hay algo que gusta es la personalidad de Veda pese a que se le coge asco, es tan distante que termina espantando a todos a su alrededor. Definitivamente Cain no escribía como el resto de autores, pocos consiguen alcanzar el punto psicológico que lleva a sus personajes al abismo.