Pacto de sangre de James M. Cain

domingo, 21 de diciembre de 2014

Tercera novela reseñada de James M. Cain y última de momento hasta que me haga con más ya quizás el año que viene. Una vez más Cain nos ofrecía su letal combinación de conspiradores con la clásica mujer fatal, Phyllis y el calculador Walter Huff. Añadiendo una suculenta póliza de seguros por accidente tenemos los ingredientes para el asesinato perfecto, plan, oportunidad, adulterio y muerte pero con algo inesperado... un futuro incierto. En el inglés original, Double indemnity es una de las novelas más aplaudidas de Cain, controvertida, como todas sus predecesoras y llevada al cine de la mano de Billy Wilder con Fred MacMurray, Edward G. Robinson y Barbara Stanwick como protagonistas,


 EL ARGUMENTO.
Walter Huff, vendedor de seguros acude al domicilio de los Nirdlinger para renovar el contrato con uno de sus clientes y termina conociendo a Phyllis, la bella y sensual esposa. Inmediatamente ambos se sienten atraídos el uno por el otro pero no pasará mucho tiempo hasta que Phyllis confiese a Walter su intención de acabar con la vida de su marido. Nada más sencillo, asesinar es muy fácil, lo difícil es no ser descubierto. Walter conocedor a fondo de los seguros y sus recovecos crea una cortina de humo para esconder su crimen pero olvida que hay otros factores ajenos a una investigación policial que pueden delatarlos.

LOS PROTAGONISTAS.

WALTER HUFF: vendedor de seguros enamorado de la atractiva Phyllis, Orquesta el asesinato perfecto para librarse del marido de esta y agenciarse el pago de una póliza de seguros, una doble indemnización si la muerte es accidental por lo que no valen accidentes de baño o de coche, es lo primero en lo que un buen asegurador se fijaría. No, deben realizar un asesinato menos rebuscado, un accidente que se puede encontrar en cualquier parte.

PHYLLIS NIRDLINGER: bella y manipuladora, casada con un hombre rico al que aborrece y con una hijastra que no la quiere, Phyllis se siente fuertemente atraída por Walter, vendedor de seguros y confía a este su intención de acabar con la vida de su esposo. Con los conocimientos de Walter sobre los seguros y su colaboración, Phyllis podrá ser libre y tener mucho dinero.

OPINIÓN PERSONAL
Siguiendo su estilo provocativo haciendo estallar los secretos más profundos, el autor nos detallaba los planes de esta mortal pareja para asesinar a un hombre por dinero y estar juntos para siempre. La novela es narrada en primera persona por Walter Huff presentándonos desde su punto de vista a los demás personajes y cómo se movió a lo largo de la trama lo que quiere decir dos cosas, o bien lo cuenta todo tal y como sucedió o bien las cosas fueron de otra manera y si leyéramos desde el punto de vista de Phyllis por ejemplo, las cosas se verían muy diferentes.

El autor James M. Cain

sábado, 20 de diciembre de 2014



James M. Cain, gran autor de novelas del género negro americano, controvertido, escandaloso, rompedor de las normas al presentar personajes tan polémicos como fueron sus protagonistas carentes de escrúpulos así como sus femme fatales. Autor de una larga lista de novelas de gran éxito así como las adaptaciones a la gran pantalla de la mano de artistas inmortales de la historia del cine. Con esta entrada no se pretende hacer una ficha técnica ni hablar en profundidad sobre temas de los que apenas conozco media palabra, se trata de acercar este fantástico autor al lector y arrojar algunos datos, solo algunos y que son conocidos por la mayoría de sus fieles.

DATOS PERSONALES.
James Mallahan Cain, nombre con el que firmaba sus novelas nació un 1 de julio de 1892 en Annapolis, en el estado de Maryland, Estados Unidos y murió un 27 de octubre de 1977 en University Park, Maryland.
Hijo de una familia católica de ascendencia irlandesa, su padre fue profesor mientras que su madre fue cantante de ópera, en un principio se interesó por la música pero carecía de talento vocal para seguir los pasos de su madre. Sus primeros pasos en la literatura comenzaron en Francia cuando fue llamado a filas en la I Guerra Mundial aunque él acudiría a Europa en 1917 cuando el conflicto llegaba a su fin para escribir una revista dedicada al ejército americano. Formado como periodista , a su regreso a Estados Unidos trabajó para The Baltimore Sun hasta que comenzó a escribir sus propias obras.En 1932 firmaría un contrato con la Paramount para ejercer de guionista pero acabaría desalentado al ver que sus escritos eran reescritos por otros guionistas y los continuos obstáculos de la burocracia de los estudios. Ya contaba 42 años de edad cuando se publicó su primera novela, la inolvidable El cartero siempre llama dos veces con la que ganó el éxito y que fue llevada a la gran pantalla. Se casó en tres ocasiones, una de ellas con la actriz Aileen Pringle con la que mantuvo tensas relaciones durante todo su matrimonio. Escribiría durante toda su vida hasta morir a la edad de 85 años en el mismo estado americano que le vio nacer. Hace muy poco se publicaba su última novela, The cocktail waitress, La camarera en español y que vio la luz gracias al trabajo de investigación de Charles Ardai.

ESTILO.
James M. Cain siempre fue severamente criticado por la acidez de sus novelas ya que seguía un estilo directo, controvertido y abierto que los canones de la época no aprobaban en absoluto pero que calaron perfectamente en un público entusiasta. No es de extrañar que algunas de sus novelas más directas, siempre con la clásica femme fatale de protagonista fueran llevadas al cine. Pero sus novelas siempre fueron sometidas a duras críticas. El protagonista, un hombre, ya fuera un vendedor de seguros, un buscavidas, un elegante millonario o un enamorado, se convertía en cómplice de una hermosa mujer, normalmente casada y con muy malas intenciones que llevaba a la perdición a este hombre aunque no siempre estas mujeres eran las culpables o lo eran los hombres o ellos se vieran arrastrados por las circunstancias al contrario, fueran quienes las provocaban. Hay un tema que entre los años treinta y sesenta, momento en que la mayoría de sus novelas fueron publicadas, no se mencionaba en público: la sexualidad. La sexualidad abierta y en todas sus formas y manifestaciones como el adulterio en El cartero siempre llama dos veces, los deseos libidinosos de un septugenario por una veinteañera en La camarera... temas censurados que no dudaba en plasmar en sus novelas como parte de sus tramas y parte de los distintos móviles del asesinato que existen. A día de hoy sigue siendo un tema controvertido pero sí mucho más abierto que hace veinte años.
Raymond Chandler, creador de Marlowe era otro de los que criticaba a Cain convirtiéndolo en el blanco de sus críticas basadas en su odio hacia Cain según unos. Pero a pesar de todo ello este hombre continuo haciendo lo que más le gustaba, escribir.

Hacia el final de su vida y sufriendo una dolorosa enfermedad cardíaca, Cain continuaba escribiendo, lo que nos lleva hasta su última novela, publicada mucho después de su muerte, La camarera. 
Cain escribía varias veces los comienzos de sus novelas, si no estaba satisfecho con el principio era muy capaz de echar a un lado cien páginas y comenzar de cero sin problema de ahí el perfeccionismo que le caracterizaba, buscaba diversos puntos de vista, Era muy capaz de cambiar el nombre a sus personajes, preparar el asesinato desde una perspectiva distinta, castigar al culpable o dejarlo en libertad y sin consecuencias.

A día de hoy está a la altura de grandes como Raymond Chandler o Dashiel Hammett e incluso sus novelas son estudiadas en universidades y se escriben tesis sobre ellas.

NOVELAS.
El cartero siempre llama dos veces
Una serenata o El suplicio de una madre
Mildred Pierce
Ligeramente escarlata
Carrera en do mayor
Pacto de sangre
El estafador
Más allá del deshonor
La mariposa
La polilla
Mujer pecadora
Mujer celosa
La raíz del mal
Galatea
Mignon
La esposa del mago
Al final del arcoiris
El instituto
El bebé en la nevera
Cloud nine
La isla encantada
La camarera

PELÍCULAS QUE SE BASARON EN ALGUNAS DE SUS NOVELAS.

EL CARTERO SIEMPRE LLAMA DOS VECES

En su primera adaptación en los años cuarenta fue protagonizada por Lana Turner en el papel de Cora y John Gardfield en el de Frank Chambers que llevarían la historia de infidelidad y asesinato con fidelidad. La segunda adaptación realizada en los años ochenta fue protagonizada por Jessica Lange y Jack Nicholson haciendo los mismos personajes que Gardfield y Turner,

Lana Turner caracterizada como Cora

Jessica Lange en la adaptación de los ochenta

PERDICIÓN

La adaptación se realizó en los años cuarenta y fue protagonizada por Barbara Stanwick y Fred MacMurray interpretando a Phyllis Nirdlinger y Walter Huff respectivamente. Estaban acompañados por Edward G. Robinson como Keyes, jefe de Huff.

Barbara Stanwick caracterizada como Phyllis

MILDRED PIERCE

Basada en la novela del mismo nombre, en nuestro país se publicó con el título de Alma en suplicio y estuvo protagonizada por Joan Crawford en el papel de Mildred, una abnegada madre que se veía obligada a trabajar duramente para mantener a sus hijas. Alcanzado el éxito, Mildred veía desmoronarse su vida ante los engaños, las traiciones y finalmente, por el crimen.

Joan Crawford caracterizada como Mildred

El martillo azul de Ross MacDonald

viernes, 12 de diciembre de 2014

Esta es la última novela que Ross Macdonald escribió 1977 antes de que el Alzheimer minara su salud mental, enfermedad que le provocaría la muerte pocos años más tarde. Con esta última novela acabaría la serie protagonizada por el incombustible Lew Archer, su personaje estrella y las geniales tramas que a día de hoy siguen siendo referente en el panorama de la novela negra. Es la última que he leído de este genial autor lo que suman a seis las novelas que poseo, de ellas junto con esta, son tres las que están reseñadas en este blog. Próximamente volveré a reseñar El caso Galton La piscina de los ahogados.



SINOPSIS
Lew Archer es contratado por Ruth Biemeyer para encontrar un cuadro que han robado de su mansión, el retrato de una mujer pintado por un artista desaparecido treinta años atrás. Archer descubre muy pronto que tras el cuadro se esconde una turbia historia relacionada con la desaparición del autor, Richard Chantry, un asesinato sin resolver, una serie de extrañas relaciones entre los implicados y nuevas muertes que hacen sugerir que el cuadro no es un auténtico Chantry como afirman algunos. Archer se cruzará con la "viuda" del autor, una periodista dispuesta a todo, una mujer sufridora y neurótica y una joven infeliz abocada al desastre.

EL PROTAGONISTA

LEWIS ARCHER: el veterano detective ya empieza a notar el peso de los años, tiene una dilatada experiencia en la naturaleza humana, numerosos casos y una larga lista de muertes. Este caso no iba a ser distinto. Pero después de tanto tiempo Archer puede leer en los rostros de sus clientes sus secretos más profundos, también tiene espacio para la compasión e incluso para el amor. Desde el principio ve la tensión entre los Biemeyer y su olfato le dice que tras la desaparición de Chantry hay algo más. La experiencia además le permite realizar el trabajo de una manera distinta a la que estábamos acostumbrados a ver en anteriores novelas, ahora Archer se toma las cosas de manera diferente.

OPINIÓN PERSONAL
A lo largo de toda la trama vemos a un detective cansado de ver el lado oscuro de la vida, han sido muchos los casos que Archer lleva a sus espaldas, casos que han acabado complicándose cuando en apariencia parecían sencillos de trabajar y se demuestra en la última novela de Macdonald que nos presenta de nuevo una historia oscura donde sus protagonistas actuaron mal en el pasado y que este viene a cobrar su parte en el presente.

QUÉ ENCONTRARÁ EL LECTOR
De nuevo una novela interesante y adictiva del gran maestro del género negro. Si no conocen al autor ni su obra no hay ningún problema para leer la novela ya que no forma parte de ninguna triología o saga que deje el caso a medias para continuar en otro libro. Al contrario, la colección presenta al mismo protagonista que no hace referencias a sus casos anteriores que desvelen culpables ni nada parecido.

El pudding de Navidad de Agatha Christie

Recopilación de cinco relatos cortos de Agatha Christie teniendo como protagonistas al infatigable Poirot y la perspicaz señorita Marple. Lamentablemente esta última protagoniza solamente uno de estos relatos mientras que el resto son propiedad exclusiva del detective belga aunque hay que decir que el caso planteado a Jane Marple no tiene desperdicio.


EL PUDDING DE NAVIDAD: Poirot recibe la visita de distinguidos agentes del gobierno que quieren tratar con delicadeza un robo del que nadie debe tener noticia o sería la perdición de un joven heredero. El chico accede a permitir que una de sus amiguitas luzca por una noche un fabuloso rubí propiedad de la familia real pero desgraciadamente la chica desaparece llevándose la joya.

LA LOCURA DE GREENSHAW: por mediación de Raymond West, la señorita Greenshaw, dueña de una horrenda mansión contrata a Lou para que descifre unos viejos diarios. Poco después Lou escucha un grito en el jardín y ve a su patrona tambalearse con una flecha clavada en el cuello. Cuando intenta auxiliarla, Lou descubre que está encerrada en la biblioteca y nadie puede auxiliar a la señora.

LA TARTA DE ZARZAMORAS: mientras cenan en un restaurante, un amigo de Poirot comenta que uno de los clientes, un anciano caballero, va con asiduidad al establecimiento a pedir lo mismo y acudir los mismos días. La rutina del anciano solitario se trastoca un día que pide de comer algo distinto y acude un día nada habitual en él. Poco después Poirot descubre que el anciano ha muerto en su domicilio.

EL SUEÑO: un excéntrico multimillonario hace llamar a Poirot para hacerle partícipe de un extraño sueño recurrente en el que acaba quitándose la vida. El buen detective le aconseja visitar a un especialista pero al poco tiempo será llamado por la policía cuando se encuentre el cadáver del hombre con una herida de bala en la cabeza.

EL MISTERIO DEL COFRE ESPAÑOL: la extraordinaria noticia del hallazgo de un cadáver en un cofre levanta pasiones entre el público. Una hermosa viuda, un buen amigo, un inocente acusado injustamente y el difunto harán que Poirot se sumerja en uno de sus casos favoritos.

OPINIÓN PERSONAL
Se juega con diferentes clásicos de la literatura de suspense; la valiosa joya desaparecida, el misterio de la puerta cerrada, un accidente puramente doméstico, la sugestión y un cofre siniestro y además español. Ingredientes para crear cinco historias que nos mantienen pegados al libro sorprendiéndonos con sus soluciones.