Pacto de sangre de James M. Cain

domingo, 21 de diciembre de 2014

Tercera novela reseñada de James M. Cain y última de momento hasta que me haga con más ya quizás el año que viene. Una vez más Cain nos ofrecía su letal combinación de conspiradores con la clásica mujer fatal, Phyllis y el calculador Walter Huff. Añadiendo una suculenta póliza de seguros por accidente tenemos los ingredientes para el asesinato perfecto, plan, oportunidad, adulterio y muerte pero con algo inesperado... un futuro incierto. En el inglés original, Double indemnity es una de las novelas más aplaudidas de Cain, controvertida, como todas sus predecesoras y llevada al cine de la mano de Billy Wilder con Fred MacMurray, Edward G. Robinson y Barbara Stanwick como protagonistas,


 EL ARGUMENTO.
Walter Huff, vendedor de seguros acude al domicilio de los Nirdlinger para renovar el contrato con uno de sus clientes y termina conociendo a Phyllis, la bella y sensual esposa. Inmediatamente ambos se sienten atraídos el uno por el otro pero no pasará mucho tiempo hasta que Phyllis confiese a Walter su intención de acabar con la vida de su marido. Nada más sencillo, asesinar es muy fácil, lo difícil es no ser descubierto. Walter conocedor a fondo de los seguros y sus recovecos crea una cortina de humo para esconder su crimen pero olvida que hay otros factores ajenos a una investigación policial que pueden delatarlos.

LOS PROTAGONISTAS.

WALTER HUFF: vendedor de seguros enamorado de la atractiva Phyllis, Orquesta el asesinato perfecto para librarse del marido de esta y agenciarse el pago de una póliza de seguros, una doble indemnización si la muerte es accidental por lo que no valen accidentes de baño o de coche, es lo primero en lo que un buen asegurador se fijaría. No, deben realizar un asesinato menos rebuscado, un accidente que se puede encontrar en cualquier parte.

PHYLLIS NIRDLINGER: bella y manipuladora, casada con un hombre rico al que aborrece y con una hijastra que no la quiere, Phyllis se siente fuertemente atraída por Walter, vendedor de seguros y confía a este su intención de acabar con la vida de su esposo. Con los conocimientos de Walter sobre los seguros y su colaboración, Phyllis podrá ser libre y tener mucho dinero.

OPINIÓN PERSONAL
Siguiendo su estilo provocativo haciendo estallar los secretos más profundos, el autor nos detallaba los planes de esta mortal pareja para asesinar a un hombre por dinero y estar juntos para siempre. La novela es narrada en primera persona por Walter Huff presentándonos desde su punto de vista a los demás personajes y cómo se movió a lo largo de la trama lo que quiere decir dos cosas, o bien lo cuenta todo tal y como sucedió o bien las cosas fueron de otra manera y si leyéramos desde el punto de vista de Phyllis por ejemplo, las cosas se verían muy diferentes.

El autor James M. Cain

sábado, 20 de diciembre de 2014



James M. Cain, gran autor de novelas del género negro americano, controvertido, escandaloso, rompedor de las normas al presentar personajes tan polémicos como fueron sus protagonistas carentes de escrúpulos así como sus femme fatales. Autor de una larga lista de novelas de gran éxito así como las adaptaciones a la gran pantalla de la mano de artistas inmortales de la historia del cine. Con esta entrada no se pretende hacer una ficha técnica ni hablar en profundidad sobre temas de los que apenas conozco media palabra, se trata de acercar este fantástico autor al lector y arrojar algunos datos, solo algunos y que son conocidos por la mayoría de sus fieles.

DATOS PERSONALES.
James Mallahan Cain, nombre con el que firmaba sus novelas nació un 1 de julio de 1892 en Annapolis, en el estado de Maryland, Estados Unidos y murió un 27 de octubre de 1977 en University Park, Maryland.
Hijo de una familia católica de ascendencia irlandesa, su padre fue profesor mientras que su madre fue cantante de ópera, en un principio se interesó por la música pero carecía de talento vocal para seguir los pasos de su madre. Sus primeros pasos en la literatura comenzaron en Francia cuando fue llamado a filas en la I Guerra Mundial aunque él acudiría a Europa en 1917 cuando el conflicto llegaba a su fin para escribir una revista dedicada al ejército americano. Formado como periodista , a su regreso a Estados Unidos trabajó para The Baltimore Sun hasta que comenzó a escribir sus propias obras.En 1932 firmaría un contrato con la Paramount para ejercer de guionista pero acabaría desalentado al ver que sus escritos eran reescritos por otros guionistas y los continuos obstáculos de la burocracia de los estudios. Ya contaba 42 años de edad cuando se publicó su primera novela, la inolvidable El cartero siempre llama dos veces con la que ganó el éxito y que fue llevada a la gran pantalla. Se casó en tres ocasiones, una de ellas con la actriz Aileen Pringle con la que mantuvo tensas relaciones durante todo su matrimonio. Escribiría durante toda su vida hasta morir a la edad de 85 años en el mismo estado americano que le vio nacer. Hace muy poco se publicaba su última novela, The cocktail waitress, La camarera en español y que vio la luz gracias al trabajo de investigación de Charles Ardai.

ESTILO.
James M. Cain siempre fue severamente criticado por la acidez de sus novelas ya que seguía un estilo directo, controvertido y abierto que los canones de la época no aprobaban en absoluto pero que calaron perfectamente en un público entusiasta. No es de extrañar que algunas de sus novelas más directas, siempre con la clásica femme fatale de protagonista fueran llevadas al cine. Pero sus novelas siempre fueron sometidas a duras críticas. El protagonista, un hombre, ya fuera un vendedor de seguros, un buscavidas, un elegante millonario o un enamorado, se convertía en cómplice de una hermosa mujer, normalmente casada y con muy malas intenciones que llevaba a la perdición a este hombre aunque no siempre estas mujeres eran las culpables o lo eran los hombres o ellos se vieran arrastrados por las circunstancias al contrario, fueran quienes las provocaban. Hay un tema que entre los años treinta y sesenta, momento en que la mayoría de sus novelas fueron publicadas, no se mencionaba en público: la sexualidad. La sexualidad abierta y en todas sus formas y manifestaciones como el adulterio en El cartero siempre llama dos veces, los deseos libidinosos de un septugenario por una veinteañera en La camarera... temas censurados que no dudaba en plasmar en sus novelas como parte de sus tramas y parte de los distintos móviles del asesinato que existen. A día de hoy sigue siendo un tema controvertido pero sí mucho más abierto que hace veinte años.
Raymond Chandler, creador de Marlowe era otro de los que criticaba a Cain convirtiéndolo en el blanco de sus críticas basadas en su odio hacia Cain según unos. Pero a pesar de todo ello este hombre continuo haciendo lo que más le gustaba, escribir.

Hacia el final de su vida y sufriendo una dolorosa enfermedad cardíaca, Cain continuaba escribiendo, lo que nos lleva hasta su última novela, publicada mucho después de su muerte, La camarera. 
Cain escribía varias veces los comienzos de sus novelas, si no estaba satisfecho con el principio era muy capaz de echar a un lado cien páginas y comenzar de cero sin problema de ahí el perfeccionismo que le caracterizaba, buscaba diversos puntos de vista, Era muy capaz de cambiar el nombre a sus personajes, preparar el asesinato desde una perspectiva distinta, castigar al culpable o dejarlo en libertad y sin consecuencias.

A día de hoy está a la altura de grandes como Raymond Chandler o Dashiel Hammett e incluso sus novelas son estudiadas en universidades y se escriben tesis sobre ellas.

NOVELAS.
El cartero siempre llama dos veces
Una serenata o El suplicio de una madre
Mildred Pierce
Ligeramente escarlata
Carrera en do mayor
Pacto de sangre
El estafador
Más allá del deshonor
La mariposa
La polilla
Mujer pecadora
Mujer celosa
La raíz del mal
Galatea
Mignon
La esposa del mago
Al final del arcoiris
El instituto
El bebé en la nevera
Cloud nine
La isla encantada
La camarera

PELÍCULAS QUE SE BASARON EN ALGUNAS DE SUS NOVELAS.

EL CARTERO SIEMPRE LLAMA DOS VECES

En su primera adaptación en los años cuarenta fue protagonizada por Lana Turner en el papel de Cora y John Gardfield en el de Frank Chambers que llevarían la historia de infidelidad y asesinato con fidelidad. La segunda adaptación realizada en los años ochenta fue protagonizada por Jessica Lange y Jack Nicholson haciendo los mismos personajes que Gardfield y Turner,

Lana Turner caracterizada como Cora

Jessica Lange en la adaptación de los ochenta

PERDICIÓN

La adaptación se realizó en los años cuarenta y fue protagonizada por Barbara Stanwick y Fred MacMurray interpretando a Phyllis Nirdlinger y Walter Huff respectivamente. Estaban acompañados por Edward G. Robinson como Keyes, jefe de Huff.

Barbara Stanwick caracterizada como Phyllis

MILDRED PIERCE

Basada en la novela del mismo nombre, en nuestro país se publicó con el título de Alma en suplicio y estuvo protagonizada por Joan Crawford en el papel de Mildred, una abnegada madre que se veía obligada a trabajar duramente para mantener a sus hijas. Alcanzado el éxito, Mildred veía desmoronarse su vida ante los engaños, las traiciones y finalmente, por el crimen.

Joan Crawford caracterizada como Mildred

El martillo azul de Ross MacDonald

viernes, 12 de diciembre de 2014

Esta es la última novela que Ross Macdonald escribió 1977 antes de que el Alzheimer minara su salud mental, enfermedad que le provocaría la muerte pocos años más tarde. Con esta última novela acabaría la serie protagonizada por el incombustible Lew Archer, su personaje estrella y las geniales tramas que a día de hoy siguen siendo referente en el panorama de la novela negra. Es la última que he leído de este genial autor lo que suman a seis las novelas que poseo, de ellas junto con esta, son tres las que están reseñadas en este blog. Próximamente volveré a reseñar El caso Galton La piscina de los ahogados.



SINOPSIS
Lew Archer es contratado por Ruth Biemeyer para encontrar un cuadro que han robado de su mansión, el retrato de una mujer pintado por un artista desaparecido treinta años atrás. Archer descubre muy pronto que tras el cuadro se esconde una turbia historia relacionada con la desaparición del autor, Richard Chantry, un asesinato sin resolver, una serie de extrañas relaciones entre los implicados y nuevas muertes que hacen sugerir que el cuadro no es un auténtico Chantry como afirman algunos. Archer se cruzará con la "viuda" del autor, una periodista dispuesta a todo, una mujer sufridora y neurótica y una joven infeliz abocada al desastre.

EL PROTAGONISTA

LEWIS ARCHER: el veterano detective ya empieza a notar el peso de los años, tiene una dilatada experiencia en la naturaleza humana, numerosos casos y una larga lista de muertes. Este caso no iba a ser distinto. Pero después de tanto tiempo Archer puede leer en los rostros de sus clientes sus secretos más profundos, también tiene espacio para la compasión e incluso para el amor. Desde el principio ve la tensión entre los Biemeyer y su olfato le dice que tras la desaparición de Chantry hay algo más. La experiencia además le permite realizar el trabajo de una manera distinta a la que estábamos acostumbrados a ver en anteriores novelas, ahora Archer se toma las cosas de manera diferente.

OPINIÓN PERSONAL
A lo largo de toda la trama vemos a un detective cansado de ver el lado oscuro de la vida, han sido muchos los casos que Archer lleva a sus espaldas, casos que han acabado complicándose cuando en apariencia parecían sencillos de trabajar y se demuestra en la última novela de Macdonald que nos presenta de nuevo una historia oscura donde sus protagonistas actuaron mal en el pasado y que este viene a cobrar su parte en el presente.

QUÉ ENCONTRARÁ EL LECTOR
De nuevo una novela interesante y adictiva del gran maestro del género negro. Si no conocen al autor ni su obra no hay ningún problema para leer la novela ya que no forma parte de ninguna triología o saga que deje el caso a medias para continuar en otro libro. Al contrario, la colección presenta al mismo protagonista que no hace referencias a sus casos anteriores que desvelen culpables ni nada parecido.

El pudding de Navidad de Agatha Christie

Recopilación de cinco relatos cortos de Agatha Christie teniendo como protagonistas al infatigable Poirot y la perspicaz señorita Marple. Lamentablemente esta última protagoniza solamente uno de estos relatos mientras que el resto son propiedad exclusiva del detective belga aunque hay que decir que el caso planteado a Jane Marple no tiene desperdicio.


EL PUDDING DE NAVIDAD: Poirot recibe la visita de distinguidos agentes del gobierno que quieren tratar con delicadeza un robo del que nadie debe tener noticia o sería la perdición de un joven heredero. El chico accede a permitir que una de sus amiguitas luzca por una noche un fabuloso rubí propiedad de la familia real pero desgraciadamente la chica desaparece llevándose la joya.

LA LOCURA DE GREENSHAW: por mediación de Raymond West, la señorita Greenshaw, dueña de una horrenda mansión contrata a Lou para que descifre unos viejos diarios. Poco después Lou escucha un grito en el jardín y ve a su patrona tambalearse con una flecha clavada en el cuello. Cuando intenta auxiliarla, Lou descubre que está encerrada en la biblioteca y nadie puede auxiliar a la señora.

LA TARTA DE ZARZAMORAS: mientras cenan en un restaurante, un amigo de Poirot comenta que uno de los clientes, un anciano caballero, va con asiduidad al establecimiento a pedir lo mismo y acudir los mismos días. La rutina del anciano solitario se trastoca un día que pide de comer algo distinto y acude un día nada habitual en él. Poco después Poirot descubre que el anciano ha muerto en su domicilio.

EL SUEÑO: un excéntrico multimillonario hace llamar a Poirot para hacerle partícipe de un extraño sueño recurrente en el que acaba quitándose la vida. El buen detective le aconseja visitar a un especialista pero al poco tiempo será llamado por la policía cuando se encuentre el cadáver del hombre con una herida de bala en la cabeza.

EL MISTERIO DEL COFRE ESPAÑOL: la extraordinaria noticia del hallazgo de un cadáver en un cofre levanta pasiones entre el público. Una hermosa viuda, un buen amigo, un inocente acusado injustamente y el difunto harán que Poirot se sumerja en uno de sus casos favoritos.

OPINIÓN PERSONAL
Se juega con diferentes clásicos de la literatura de suspense; la valiosa joya desaparecida, el misterio de la puerta cerrada, un accidente puramente doméstico, la sugestión y un cofre siniestro y además español. Ingredientes para crear cinco historias que nos mantienen pegados al libro sorprendiéndonos con sus soluciones.

Estudio en escarlata de A. Conan Doyle

domingo, 30 de noviembre de 2014

Esta fue la primera novela en la que aparecerían dos personajes inmortales de la literatura británica, Sherlock Holmes y el doctor Watson. En 1887 saldría por primera vez a la luz "Estudio en escarlata" de la mano de Arthur Conan Doyle. Narra el primer encuentro entre Watson y Holmes y su primer caso juntos narrado siempre desde el punto de vista del doctor dejando patente la admiración que este siente hacia el detective. También es la primera vez que encontramos los personajes del inspector Lestrade y Tobías Gregson.


ARGUMENTO
El doctor John Watson necesita con urgencia encontrar un lugar donde establecerse y un amigo le sugiere compartir alojamiento con un peculiar investigador llamado Sherlock Holmes. Al poco de comenzar a conocerse, Watson se ve envuelto en la investigación de un asesinato cuando dos inspectores de Scothland Yard acuden a su compañero buscando ayuda.

LOS PROTAGONISTAS

SHERLOCK HOLMES: experto en química, mentalidad humana, violinista, estudioso pero poco conocedor del mundo que le rodea ya que su campo es la lógica exacta. Necesitaba ayuda para pagar el precio de las habitaciones que había alquilado en Baker Street y el azar hace que sea el doctor Watson su compañero ideal. Los inspectores Lestrade y Gregson le piden ayuda para resolver el misterio de la muerte de un hombre que aparece en una casa abandonada rodeado de sangre pero sin ninguna herida visible. Enseguida siguiendo su método deductivo descubre las primeras pistas sobre el agresor.

JOHN WATSON: veterano de la guerra de Afganistán, llega a Londres aun convaleciente de una larga enfermedad y busca un alojamiento acorde a su bolsillo. Un antiguo camarada le habla de Sherlock Holmes, un hombre muy peculiar que busca compartir vivienda. Al poco tiempo Watson comienza a descubrir las facetas de su nuevo compañero pero no logra deducir a qué se dedica profesionalmente.

LESTRADE: junto con Watson y Holmes es otro de los personajes más famosos de Arthur Conan Doyle. En Estudio en escarlata lo conocemos por vez primera como un inspector de Scothland Yard rival de Tobías Gregson con quien mantiene una disputa por ser el primero en resolver el misterio.

TOBÍAS GREGSON: de Scothland Yard y rival de Lestrade. También es la primera vez que encontramos a este personaje haciendo palpable su rivalidad con su colega. Gregson creerá tener la solución al caso cuando detiene a un posible sospechoso.

SOBRE ESTUDIO EN ESCARLATA.
La edición de esta novela cuenta con la introducción de Javier Gómez Rea, Licenciado en Filología Hispánica que nos acerca a los comienzos de la novela policíaca con Conan Doyle y la novela negra posterior. La introducción a Estudio en escarlata corre a cargo de Paula Arenas Martín-Abril donde explica de manera sencilla los comienzos de Conan Doyle con las novelas de Holmes dejando claro que precisamente Estudio en escarlata no está considerada como una de las mejores novelas del detective pero que sin ella no habríamos tenido el principio de sus aventuras junto al doctor Watson. Esta novela presentaría a sus cuatro personajes principales, Watson y Holmes y el más recurrente, Lestrade pero no tenemos mención de la señora Hudson, dueña de la vivienda de Baker Street. La novela en sí no es muy brillante, en mi opinión la idea es buena pero la solución descarrila un poco aunque encontramos los primeros movimientos deductivos de Sherlock. Además la introducción nos habla de estos dos geniales personajes y su aparición en el teatro, cine y radio.

Eva de James Hadley Chase

lunes, 3 de noviembre de 2014

Eve en el inglés original, es otra de las novelas de James Hadley Chase, autor de numerosas tramas donde la clásica femme fatale es uno de los ejes principales de las novelas. En esta ocasión esa femme fatale o mujer fatal es Eva y su víctima otro hombre que no sabe dominar sus impulsos. En total tengo solamente tres novelas de este autor, El secuestro de miss Blandish, pendiente de leer, Una corona para tu entierro ya reseñada con anterioridad y la que hoy os traigo. Debo decir que me ha sorprendido mucho la temática de la novela ya que me esperaba un asesinato en sus primeros capítulos pero en su lugar Hadley Chase nos desarrolla una trama compleja donde el protagonista, un escritor de éxito ve peligrar su posición al encapricharse de una mujer cuando si quisiera podría tener el amor de otra y ascender a lo más alto. La trama se desarrolla en el caprichoso Hollywood donde o eres o no eres nadie al cabo de los días.


SINOPSIS
Clive Thurston alcanza el éxito tras robar el manuscrito de un difunto sin familia ni amigos. Con el tiempo Clive ha escrito otras dos novelas propias pero el éxito, las mujeres, la bebida y el dinero hacen que se vuelva cínico y egoísta e intocable. Juega con todas las mujeres a su alcance pero fortuitamente conocerá a la peor de todas, una mujer llamada Eva que le llevará a cometer un error tras otro convirtiéndose en su obsesión.

EL PROTAGONISTA

CLIVE THURSTON: antes de entrar de lleno en Hollywood vivía en Nueva York trabajando para ganarse la vida hasta que conoce a John Coulson, un escritor fracasado y moribundo que ha escrito su última obra de teatro y la considera la mejor de todas. Tras su muerte, Clive decide presentar la obra firmando con su nombre y el éxito es instantáneo. Se muda a Hollywood escribe sus propios libros, hace buenas amistades pero sus propios excesos y su afán por las mujeres le lleva a fijarse en Eva, una mujer que encuentra en su casa de campo junto a otro hombre durante una noche de tormenta. Inmediatamente intenta seducir a Eva pero esta escapa y desde entonces su único pensamiento será encontrarla y hacerla suya.

EVA MARLOWE: una profesional que se cuela en la casa de campo de Thurston junto a un amigo durante una fuerte tormenta. El carácter de Eva es mezquino, esquivo y problemático, no duda en burlarse de los hombres y ejercer su voluntad. Con Clive no tendrá reparos en darle largas, ser despectiva y salir con él a divertirse para luego burlarse de él.

OPINIÓN PERSONAL
Debo decir que no me esperaba el final ni la trama ya que no es la típica novela negra. Hadley Chase nos relata la historia de un oportunista que juega demasiado fuerte y se ve metido en un lío más gordo a pesar de que se recrimina a sí mismo ser tan imbécil.

QUÉ ENCONTRARÁ EL LECTOR
Una sorpresa si ya conoce la temática de Hadley Chase a la hora de escribir sus historias. Es muy conocido por sus protagonistas abocados a la destrucción y las mujeres peligrosas que los seducen. En este caso el lector debe juzgar por sí mismo qué tipo de relación mantienen Eva y Clive.

La forma en que algunos mueren de Ross MacDonald

jueves, 30 de octubre de 2014

La tercera novela protagonizada por el perspicaz Lew Archer vio la luz por primera vez en 1951 y creaba un oscuro relato sobre lo que se ocultaba tras las rectas y bien posicionadas fachadas de quienes menos se espera uno que se relacionen con el escándalo. Archer se sumergía en esta novela en un complejo caso de dinero, drogas y asesinatos que unía a diferentes personajes cada uno marcado por su propio estigma. Se trata de una novela de casi trescientas páginas, rápida de leer y donde encontramos a un Macdonald directo en sus descripciones y en la forma de narrar la historia haciendo que sus personajes cobren vida. The way some people die título original en inglés es la novela más cruda que he leído hasta ahora de este autor y francamente me ha dejado muy buena impresión ya que a cada página se encuentran ejemplos de la miseria humana y sobre todo el peligro al que se ven expuestos por correr tras sus deseos.


SINOPSIS
El detective Lew Archer recibe el encargo de encontrar a Galley Lawrence, una joven y guapa enfermera que lleva tiempo sin ponerse en contacto con su madre quien desesperada recurre a los servicios del detective. Archer comenzará su investigación hablando con los más próximos al entorno de la joven descubriendo que Galley no gozaba de muy buena reputación al ser vista con hombres, Muy pronto el detective encuentra pistas que lo llevan hacia personajes de lo más sórdido, traficantes, matones y desesperados que harán lo que sea necesario por sobrevivir.

EL PROTAGONISTA

LEWIS ARCHER: es contratado por la señora Lawrence para encontrar el paradero de su hija, una enfermera de muy buena familia. La mujer está desesperada y Archer, al poco de comenzar la investigación encuentra datos preocupantes sobre los últimos pasos de Galley Lawrence antes de marcharse precipitadamente con un hombre con pinta de ganster. Conocedor de los bajos fondos y la naturaleza humana, a Archer no le sorprende encontrarse en el oscuro mundo del tráfico de drogas, adictos y matones al servicio de hombres poderosos y sin escrúpulos. Pero la verdad siempre se oculta entre bastidores y tras encontrar el primer cadáver Archer tendrá que utilizar su astucia si quiere acabar el encargo con éxito.

OPINIÓN PERSONAL

Nos encontramos ante un caso en el que la víctima de una desaparición es vista de distintas formas por parte de sus familiares y amigos y conocidos. ¿Una buena chica? ¿Mala? ¿Qué secretos podía guardar? De nuevo Macdonald nos ponía en la duda de si el caso acabaría bien o mal para el cliente. Es de sobra conocido que los casos de Archer siempre se complican pero esta vez se complicarán de mala manera.

QUÉ ENCONTRARÁ EL LECTOR
Una trama rápida salpicada de personajes peligrosos que están desesperados, una trama donde el detective tendrá que emplearse a fondo si quiere encontrar con vida a una joven que podría ser de todo menos una buena chica.

Danza de dragones de George R. R. Martin

domingo, 26 de octubre de 2014

Y aquí tenemos de nuevo pero con una reseña mejorada, la quinta parte de la serie Canción de hielo y fuego de George R.R: Martin donde los admiradores de Tyrion, Jon y Daenerys ven satisfecha su curiosidad por saber qué les sucedía a sus personajes al tiempo que transcurría la acción de Festín de cuervos que se centraba en Desembarco del Rey, las Islas del Hierro, Aguasdulces y Dorne. Mientras aparecían estos personajes teníamos pequeños vestigios de lo que estaba sucediendo en otras zonas del mundo de Westeros pero eso, muy pequeños. En Danza de dragones se recuperan a esos personajes y tenemos una visión más amplia de esas otras zonas del mundo de Martin que solo conocíamos por los personajes nacidos fuera de Poniente, Es el caso de Mereen o Volantis. Antes de comenzar la novela el autor nos avisa de que esta quinta entrega al igual que Festín de cuervos parte desde el final de Tormenta de espadas solo que centrándose en Jon, Daenerys, Tyrion, Stannis... pero además después de cruzar el ecuador del libro podemos comprobar que aparecen personajes que quedaron en la cuarta entrega, esto quiere decir que los hilos argumentales vuelven a unirse y que en el sexto libro estarán presentes todos nuestros personajes favoritos. Al igual que en la cuarta parte, conoceremos nuevos personajes.

EL ARGUMENTO.
Mientras el invierno extiende su manto blanco por el Norte, Jon Nieve debe hacer frente a la amenaza de los espectros que aparecen cada noche al otro lado del Muro, mientras tanto Tyrion Lannister aparece en Pentos desde donde iniciará un largo y peligroso viaje. Al mismo tiempo Daenerys Targaryen gobierna Mereen pero sus opositores, los peligrosos Hijos de la Arpía no están dispuestos a permitir que ocupe el trono por mucho tiempo.



LOS PERSONAJES.

JON NIEVE: el nuevo Lord Comandante no tiene las cosas fáciles. A la amenaza de los Caminantes Blancos se suman los miles de salvajes que corren el riesgo de morir al otro lado del Muro pero además en el Castillo Negro se ha asentado Stannis Baratheon quien llega exigiendo lealtades y privilegios pero además tenemos los propios hermanos de la Guardia que no quieren a Jon Nieve de Comandante empezando por ser Allister Thorne y Janos Slynt.



DAENERYS TARGARYEN: tras conquistar Mereen descubre que el gobierno de una ciudad no estan sencillo. No se puede llegar, prohibir la esclavitud y esperar a que todos se inclinen ante ella. Los Hijos de la Arpía, una conspiración secreta que actúa de noche asesina a los esclavos liberados mientras que las ciudades también esclavistas de Yunkai y Astapor se han levantado en armas contra ella. Para colmo sus propios dragones han crecido y se han convertido en un problema para los habitantes de la ciudad. Daenerys aun cuenta con el apoyo de ser Barristan y Daario Naharis y otros nuevos como Reznak y Galazza Galare.



TYRION LANNISTER: tras asesinar a su padre, Tyrion escapa de Desembarco del Rey con ayuda del eunuco Varys que lo mete en un barco con rumbo desconocido. Finalmente Tyrion llega a Pentos donde el magister Illyrio Mopatis lo esconde un tiempo para después llevarlo al río Rhoyne donde lo deja bajo la protección de uno de sus aliados. A partir de este momento Tyrion descubrirá cosas que nunca antes había sospechado además de hacer el viaje de su vida.



BRANDON STARK: el hermano de Jon continúa su viaje hacia el Norte junto a Hodor, Meera y Jojen. Tras su encuentro con Samwell Tarly quedan al cuidado de Manosfrías, un misterioso hombre que no come, no bebe, no duerme, solo vigila y charla con sus innumerables cuervos. Bran está impaciente por encontrar al Cuervo de tres ojos pero no imagina lo que encontrará en realidad. NOTA: Jojen Reed no muere al contrario que en la serie.

QUENTYN MARTELL: por fin hace acto de presencia el hijo de Doran Martell. No es el heredero de Dorne ya que este territorio pasará a manos de su hermana mayor, Arianne. Es un joven silencioso y tímido con la difícil, por no decir imposible misión de llegar a la Bahía de los Esclavos y convertirse en el esposo de Daenerys Targaryen. El viaje no está exento de peligros y muy pronto Quentyn tendrá que buscar la forma de sobrevivir al llegar a Volantis.

DAVOS SEAWORTH: el Caballero de la Cebolla iba a llevar mensajes en nombre de Stannis a los señores del Norte pero una tormenta casi acaba con su vida y arriba en las Hermanas, unas islas entre el Norte y el Valle de Arryn donde su señor le confina en una celda. La misión encomendada por Stannis peligra ya que el antiguo contrabandista no encuentra el apoyo de Puerto Blanco.

STANNIS BARATHEON: tras ayudar a la Guardia de la Noche a vencer a los salvajes y capturar a Mance Rayder, Stannis se asienta en el Castillo Negro y exige la obediencia del Lord Comandante, quiere que los castillos defensivos del Muro pasen a pertenecer a sus aliados, conseguir que el Norte se arrodille ante él como su rey legítimo pero no cuenta con la lealtad de los norteños a Invernalia y con que Jon no piensa quebrantar su juramento.

MELISANDRE: la sacerdotisa roja que llega junto a Stannis al Muro está preocupada por las extrañas visiones que le envía su dios a través de las llamas. Una muchacha de gris, puñales en la sombra, nieve... intenta por todos los medios acercarse a Jon Nieve, el nuevo comandante de la Guardia es vulnerable pero aun no lo sabe.



HEDIONDO: una desagradable criatura al servicio de Ramsay Bolton y martirizada por el cruel hijo de Roose. Pronto descubrimos que no es otro que Theon que ha estado prisionero en Fuerte Terror sometido a torturas tanto físicas como psicológicas, ahora Theon Greyjoy no es el orgulloso heredero de las islas del Hierro, es un esclavo que satisface los deseos de su señor.

RAMSAY BOLTON: un documento sellado por el rey elimina su apellido de bastardo y legaliza que utilice el de Bolton como heredero de Roose. Demuestra ser un auténtico monstruo que tortura a sus sirvientes, en especial a Theon al que ahora llama Hediondo. Su deporte favorito es hacer daño y no pierde oportunidad de practicarlo con sus prisioneros.



GRIF: un caballero exiliado que navega por el río Rhoyne junto a su hijo y sus compañeros. Accede a llevar a Tyrion cuando el magister Illyrio se lo lleva para que lo proteja. Grif es un hombre huraño que no confía en el pequeño de los Lannister pero parece ser algo más.

GRIF EL JOVEN: el hijo de Grif se tiñe el pelo de azul en honor a su difunta madre, es un joven enérgico, inteligente e impaciente que quiere demostrar su valor pero que acata las órdenes de su padre. Ser Rolly, Haldon y Lemore son sus guías y maestros.

HALDON: apodado Medio maestre, instruye a Grif el Joven en matemáticas, historia, geometría... no confía en Tyrion y siempre está metiéndose con ser Rolly.

SER ROLLY: nombrado caballero por Grif su título completo es Campo de Patos y no soporta las pullas de Haldon y Tyrion. Entrena al hijo de Grif en el manejo de las armas.

LEMORE: ataviada con una túnica de septa, Lemore instruye al joven Grif en los misterios de la Fe de Poniente. Tyrion sospecha que tiene una historia oculta.

DORAN MARTELL: el señor de Dorne tiene planes y hace partícipes a su hija y sobrinas. Todas sus esperanzas están puestas en Quentyn que tiene la misión más difícil. Mientras tanto los Martell actuaran de manera estratégica haciendo creer al Trono de Hierro y sus aliados que son leales a Tommen. De todos los grandes señores sin duda Doran es el más peligroso.

ASHA GREYJOY: después de ver como su tío Euron Ojo de Cuervo se sienta en el trono de su padre, Asha escapa junto a sus leales a Bosquespeso, un castillo cercano a Invernalia en el interior del Bosque de los Lobos donde se refuagia. Pero su tranquilidad no es duradera, un ataque contra el castillo la pone en fuga hasta que debe enfrentarse a esos hombres en el bosque...



VICTARION GREYJOY: el tío de Asha navega rumbo a la Bahía de los Esclavos con la intención de desposarse con la mujer más bella del mundo en lugar de llevársela a su hermano Euron al que odia más que a nadie en el mundo. Victarion se enfrenta a tormentas y combates navales a pesar de la herida que se trajo desde Poniente. El maestre que viaja con ellos no puede curarle pero la situación cambia cuando los hombres del hierro encuentren a un náufrago con prendas rojizas.

ARYA STARK: tras dejarnos paralizados en Festín de cuervos Arya vuelve a aparecer en el templo del Dios de Muchos Rostros luchando por ser aceptada por la misteriosa hermandad que la pone a prueba de formas distintas.

BARRISTAN SELMY: el primero de la guardia de la reina no confía en ninguno de los nuevos consejeros de Daenerys, no le gusta Mereen, no le gustan sus gentes y menos verse rodeado por un asedio que amenaza con acabar con todos ellos. Veremos detalles del pasado de Barristan que nos dan otras pistas sobre los años anteriores a la caída de los Targaryen.

JAIME LANNISTER: el Comandante de la Guardia Real se encuentra levantando el asedio en el último reducto fiel al Joven Lobo. Árbol de los Cuervos es un castillo antiguo ligado a un largo historial de disputas familiares pero Jaime apenas tendrá tiempo de conocer estas historias. La llegada de Brienne de Tarth le hace abandonar su misión ya que la moza ha encontrado a Sansa Stark pero necesita ayuda para rescatarla.

CERSEI LANNISTER: la Reina Regente continúa encerrada en el Gran Septo de Baelor donde las implacables septas que la custodian le exigen que rebele sus espantosos pecados. Cersei acorralada, espera la llegada de su hermano para que la rescate. Se ha quedado sola y las humillaciones han desatado un odio que planea dirigir contra sus enemigos. Pero sus problemas aun no han terminado.

Otros personajes bien conocidos y esperados aparecerán en cada capítulo pero no puedo ponerlos a todos sin quitaros la sorpresa.

LAS ZONAS.

EL MURO: liderado ahora por Jon Nieve se enfrenta a su momento más crítico. Miles de personas del pueblo libre corren un grave peligro mientras que la amenaza de los Caminantes Blancos es cada vez más terrorífica. Al otro lado del Muro tampoco es un camino de rosas. a los desconfiados se suman los opositores de Jon que no lo quieren al mando y que harán todo lo posible por obstaculizar su tarea.

INVERNALIA: la ancestral ciudad del invierno reaparece para ser ocupada por los hombres de Fuerte Terror, escenario de un crudo invierno donde la muerte camina entre sus muros derruidos, donde un fantasma muy vivo no deja de recordar el pasado y donde un nuevo señor mantiene aterrorizados a sus servidores.

VOLANTIS: la gran ciudad asentada en la desembocadura del Rhoyne es tan rica como orgullosa. Descendiente de la destrucción de Valyria, tiene un gran mercado de esclavos y si dice que por cada cinco habitantes volantinos, tres son esclavos por lo que hay más esclavos que hombres libres.

MEREEN: la gran ciudad esclavista sometida por Daenerys y cuyo pasado ancestral se remonta al antiguo imperio ghiscario, mucho antes de la llegada de los valyrios, antepasados de los Targaryen. Prohibir la esclavitud hace que esta ciudad sea una trampa para los hombres libres de la Madre de Dragones, muchos en la oscuridad planean su caída. Será también escenario de uno de los mejores capítulos de la reina de plata.

PENTOS: ciudad desde la que recordamos, Daenerys y su hermano salieron tras el matrimonio con Khal Drogo. En esta ciudad es donde vive el magister Illyrio Mopatis que acoge a Tyrion y cuyo principal entretenimiento son las monedas.

EN EL MAR: parte del escenario de la novela transcurre en el mar sobre todo los capítulos de Victarion Greyjoy que se enfrenta a tormentas y ataques contra embarcaciones que aparecen en su camino. Otro personaje vinculado al mar es Davos el Caballero de la Cebolla que permanece en las mazmorras del señor de las Hermanas.

El cartero siempre llama dos veces de James M. Cain

martes, 21 de octubre de 2014

Clásico entre los clásicos de la novela negra. Este fue el primer libro que leí de James M. Cain hace ya algún tiempo y que estuvo reseñado aquí con anterioridad pero que hoy traigo con mejoras. El cartero siempre llama dos veces fue la primera novela que se conoció oficialmente de este autor estadounidense y la que lo catapultó a la fama. Fue llevada al cine en dos ocasiones aumentando su éxito, su versión más reciente es aun recordada por el gran público de culto. También con esta novela encontramos uno de los mejores ejemplos de complot para asesinar, una mujer fatal y un amante apasionado capaz de todo. No es el único ejemplo que Cain nos mostraría, encontramos en La camarera, Mildred Pierce o Pacto de sangre esa ambición que justifica una muerte violenta, ese deseo que el autor manifestaba de forma palpable en cada uno de sus libros. The postman always rings twice, título original en inglés es una novela de apenas ciento cuarenta páginas que se leen en un suspiro, pasando cada página deseando saber qué sucede a continuación siguiendo paso a paso el relato en primera persona de uno de sus protagonistas. El relato en primera persona es uno de los grandes atractivos de las novelas de suspense y más al ser tan directas como las de Cain.


EL ARGUMENTO.
Frank Chambers vaga de un lado a otro sobreviviendo como puede cuando llega a la fonda de un griego llamado Papadakis que casualmente busca un ayudante. Aunque en un principio no pensaba quedarse, Frank conoce a la bella esposa de Papadakis, Cora, por la que se siente atraído sexualmente y decide quedarse. Cora le corresponde y comienza un tórrido idilio que desemboca en una pasión tan fuerte que para estar juntos definitivamente necesitan librarse de los estorbos que surgen a su paso.

LOS PROTAGONISTAS.

FRANK CHAMBERS: nada más llegar a la casa del grigo Papadakis conoce a la hermosa Cora y enseguida siente una fuerte atracción hacia ella. Ambos se convierten en amantes, surgiendo una poderosa pasión entre ambos, un fuego que les consumirá a menos que puedan estar juntos para siempre. Muy pronto Frank y Cora se dan cuenta de que Papadakis se interpondrá entre ellos tarde o temprano. Debe morir para que ellos puedan estar juntos.

CORA PAPADAKIS: Cora es una mujer hermosa a su modo y bastante más joven que su marido. No oculta sus sentimientos hacia Frank pero en ella ha crecido un odio intenso hacia su marido y la llegada de Chambers es como un detonador para ella que hace relucir sus deseos más ocultos. ¿Cómo comparar a su marido viejo y feo con un hombre como Frank dispuesto a luchar por ella? Cora no puede esperar a ser libre.

CONTROVERSIA.
Para el público de la época, esta obra causó cierto malestar ya que abarcaba temas como el adulterio, conspiración para el asesinato y sobre todo, sexo. Aunque el sexo no aparece de forma explícita como en otras novelas de Cain, sí que está ahí, palpable entre los protagonistas, el deseo, algo que toda persona decente jamás sacaría en público es uno de los mayores magnetismos de esta novela razón por la cual cierto sector conservador de la sociedad americana vilipendiaba esta novela y haría lo mismo con las que estarían por llegar.

OPINIÓN PERSONAL
Fue el primer libro que leí de Cain y desde el principio supe que este iba a ser uno de mis autores favoritos. Tanto que iré reseñando todos los libros que encuentre y lea de él. Aunque es un tema de sobra conocido y tratado por otros autores en novelas, series y películas es bastante enriquecedor leer una novela tan famosa y ver cómo se las apañan para cometer el crimen y esconder sus huellas. Hoy día es más complicado pero en los años cuarenta debía de ser bastante sencillo eliminar a alguien siempre y cuando se hiciera bien y no se dejase ningún cabo suelto. Es también recomendable ver la adaptación que se hizo de la novela con Lana Turner y John Gardfield.

El asesinato como diversión de Fredric Brown

miércoles, 1 de octubre de 2014

Cambiamos un poco el registro en esta reseña. El asesinato como diversión no está protagonizado por el clásico detective o la típica heroína. El protagonista, Bill Tracy, es guionista de un serial radiofónico que bebe en exceso y que lamenta interiormente su oficio cuando en realidad preferiría escribir otro tipo de historias. La trama principal se basa en crímenes copiados de un guión escrito por el propio Tracy realizados por un asesino anónimo que pondrá en jaque al escritor cuando se inicie la investigación policial. El asesinato como diversión, Murder can be fun en el inglés original, es una novela de 1948 ambientada en Nueva York y sumergida en el mundo de la radio y los guiones donde sus personajes quedarán entremezclados en una trama compleja de inesperada resolución como toda buena novela de misterio.


SINOPSIS
En pleno verano en Broadway un desconocido disfrazado de Papa Noel asesina a Mr Dineen de la misma manera que aparece escrita en uno de los guiones de El asesinato como diversión. Como consecuencia de esto, Bill Tracy, autor de los guiones queda como principal sospechoso de la muerte de Dineen quien por cierto era su jefe pero además es acusado del siguiente crimen. Alegando que es el único que ha podido ver los guiones inéditos, la investigación se centrará sobre él pese a su inocencia.

EL PROTAGONISTA

BILL TRACY: escritor de guiones de radio y autor de Los millones de Millie un largo serial que no le gusta pero que le da lo suficiente para vivir. Cansado de escribir seriales decide por su cuenta in ventar un programa, El asesinato como diversión donde el público resolverá asesinatos que él mismo planteará. De momento solo tiene un par de guiones y planea más hasta que su jefe aparece asesinado exactamente como en el primero de sus guiones lo que lo convierte en el principal sospechoso del crimen.

EL AUTOR.
Fredric Brown, nacido un 29 de octubre de 1906 en Cincinnati y fallecido un 11 de marzo de 1972. Autor de novelas de misterio y de ciencia ficción y considerado un gran maestro siendo admirado por autores como Mickey Spillane. Pese a que en vida no fue especialmente popular es un autor de culto en toda América del Norte y Europa. Publica su primera novela, La trampa fabulosa en 1947 siendo merecedor del premio Edgar como mejor novela de misterio. Escribía ya decíamos arriba sobre los dos grandes temas del momento, misterio y ciencia ficción. Lector voraz y productor de numerosos relatos debido a su mala situación económica, escribía para ganar el dinero suficiente para sus gastos, su profesión en principio era la de corrector de pruebas de imprenta tuvo apenas pocos años para dedicarse a la literatura por completo, un total de trece o catorce años. Como vengo prometiendo desde hace tiempo habrá un apartado especial donde recoger los datos más característicos de este autor. Entre sus obras encontramos:
Ciencia Ficción: Universo de locos, Un regalo a la tierra, Por sendas estrelladas, ¡Marciano vete a casa!, Vagabundo del espacio y El ser mente o La mente asesina de Andrómeda. Recopilaciones de cuentos: El ratón estelar, Pesadillas y Geezenstacks, Ciencia ficción completa I, II vol, Paradoja perdida, Ven y enloquece y otros cuentos marcianos, Luna de miel en el infierno y otros cuentos de marcianos y Amo del espacio.
Misterio: La trampa fabulosa, El asesinato como diversión, La viva imagen, Complot para asesinar, Plenilunio sangriento, La caza del asesino, El misterio de la vela, La noche a través del espejo, La muerte tiene muchas entradas, El grito lejano, Todos matamos a la abuelita, Esquizofrenia, El adivino, Su nombre era muerte, Soy un vagabundo, La bestia dormida, Un trago para el camino, Llama 3-1-2, Una dama en peligro, Los asesinos, Cinco días de pesadilla, El caso de la señora Murphy y Los asesinatos del perro y otros asesinatos.



El blanco móvil de Ross MacDonald

martes, 30 de septiembre de 2014

Volvemos de nuevo con otra reseña, esta vez se trata del primer caso de Lew Archer el detective creado por Ross Macdonald y protagonista de varias de sus novelas. Archer ve la luz por vez primera en 1949 ocupándose de investigar la desaparición de un millonario que muy pronto se descubre como un caso de secuestro. Conocemos por primera vez para quien lee este libro en primer lugar, detalles de la vida de Archer, su trabajo en la fiscalía, sus relaciones y su modo de ver la vida que quedó profundamente marcado tras la II Guerra Mundial. En esta novela vemos de nuevo las distintas personalidades que se entremezclan para crear una trama compleja y emocionante. El título que hoy nos acompaña es El blanco móvil, The moving target en el inglés original.


SINOPSIS
Archer es contratado por un viejo amigo para que investigue la desaparición de uno de sus clientes. Actúa bajo las órdenes de una singular esposa que no parece estar preocupada en absoluto por el paradero de su marido. Archer iniciará entonces una investigación en la que poco a poco va incluyendo a diferentes personajes, la hija enamoradiza, un atractivo piloto de aviones. una actriz aficionada a la bebida y otros personajes poco recomendables.

EL PROTAGONISTA

LEWIS ARCHER: ex ayudante del fiscal del distrito reconvertido en detective privado. Acude a la llamada de su amigo Bert Graves para encontrar a Raplh Sampson, un millonario desaparecido misteriosamente. Desde el primer momento puede darse cuenta de la extraña relación que mantienen las dos mujeres más próximas a Sampson, una esposa inválida y una hija resentida y huraña que dibujaran un boceto diferente del millonario. Diferentes personajes harán que Archer se vea metido en un feo asunto que se revela en un caso de secuestro donde la vida de la víctima vale cien de los grandes.

LA TRAMA
Como ya he leído en otras de sus novelas, es un fiel retrato del lado oscuro de la sociedad que debe vivir dejando atrás los horrores de la guerra. Son personajes desesperados, frívolos, cínicos, capaces de hacer lo que sea, odiar, amar o ser fieles. Desde el detective desencantado con la vida hasta una esposa que solo piensa en sí misma, una chica sin rumbo, un enamorado, un atractivo busca vidas o la actriz en decadencia, todos ellos son un reflejo de su tiempo. Son personajes vivos que podemos encontrar en cualquier época, incluso en la actualidad.

EL AUTOR
Ross Macdonal es considerado el principal discípulo del genial Raymond Chandler. Nacido en Los Gatos, California un 13 de diciembre de 1915 y fallecido en Santa Bárbara, California un 11 de julio de 1983. Su nombre real era Kenneth Millar, Ross era el seudónimo que utilizaba para firmar sus obras. Estuvo casado con la también novelista de misterio Margarett Millar.
Son pocas las novelas que firmó con su verdadero nombre: The dark tunnel, Trouble follows, blue City y The three roads. Bajo el de Macdonald encontramos relatos con Lew Archer aparte de las protagonizadas enteramente por este personaje Archer en Hollywood, Archer at large y Archer in Jeopardy. Además de El nombre es Archer, Lew Archer investigador privado y Los archivos de Archer. Este carismático detective sería desde 1949 a 1976 protagonista de varias novelas: El blanco móvil, La piscina de los ahogados, La forma en que algunos mueren, La sonrisa de marfil, En busca de una víctima, Costa Bárbara, Los maléficos, El caso Galton, La Wicherly, El coche fúnebre a rayas, El escalofrío, El otro lado del dólar, Dinero negro, El enemigo insólito, La mirada del adiós, El hombre enterrado, La bella durmiente y El martillo azul. También bajo seudónimo encontramos Te espero en la morgue y El caso Fergusson.

Festín de cuervos de George R. R. Martin

sábado, 13 de septiembre de 2014

La cuarta entrega de Canción de Hielo y Fuego nos sumerge en los acontecimientos de Desembarco del Rey a raíz del fabuloso final de Tormenta de espadas donde vimos que los muertos caían más rápido que las hojas en otoño. Tras toda muerte siempre queda alguien que actúa de diferente forma ante ella, los hay que lo aceptan, los que se benefician y sobre todo los que salen peor parados. Cersei, es quizás quien mayor se beneficie en un principio tras las muertes de su hijo y su padre, la Mano del Rey pero veremos como eso va cambiando ya que gobernar no es tan fácil como se esperaba. Sin duda el trío protagonista lo componen Cersei, Jaime y Brienne no porque tengan mayor número de capítulos, Cersei tiene 10, Brienne 8 y Jaime 7. Con ellos vemos tres puntos diferentes de la trama, las dificultades de la corona con la Reina Regente, el terror de la guerra y sus desastres por la Doncella de Tarth y la otra cara del poder con Jaime. Ellos no son los únicos en aparecer, por fin hace acto de presencia uno de los personajes más esperados, Doran Martell y el magnífico escenario de Dorne donde no han permanecido ociosos y las traiciones y tramas también están a la orden del día. Veremos dónde llega Arya tras abandonar al Perro cerca de Salinas, qué le sucede a Sansa tras el dramático desenlace del Nido de Águilas y también veremos una mayor aparición de Samwell Tarly quien tiene una misión que cumplir. Aparte de eso veremos también qué sucede en las Islas del Hierro tras la muerte de Balon Greyjoy, los krakens andan revueltos tras el inesperado regreso de Euron, tío de Asha mientras que esta y sus tíos buscan la manera de alcanzar el Trono de Piedramar.
Pero también tenemos espacio para la incógnita ya que nuestros personajes favoritos, Tyrion, Daenerys y Jon Nieve no aparecen en ninguno de los episodios con excepción de Jon que da instrucciones a Sam pero nada más. Tenemos detalles, pequeños detalles que parecen indicar que las cosas no van nada bien para Stannis Baratheon o el Caballero de la Cebolla, son incógnitas que George R.R. Martin desvelará en la quinta entrega Danza de dragones, que reseñaré quizás en octubre cuando lo vuelva a leer. Añadir que en la serie, la adaptación ha dejado de lado lo que sucede en las Islas del Hierro, solo nos aventuran un intento de rescate de Theon por parte de su hermana que en el libro no tiene existencia alguna.


LOS PERSONAJES.

CERSEI LANNISTER: la Reina Regente hará todo lo que esté en su mano para evitar que su nuera le arrebate el cariño de su único hijo y sobre todo el poder de controlar los Siete Reinos aunque esta parte va cada vez peor. Tras la muerte de Robb Stark y su madre en Los Gemelos, Aguasdulces, el ancestral asentamiento de los Tully permanece aun resistiendo, desde el norte Stannis se ha asentado en el Muro y en el sur se lucha contra Bastión de Tormentas. Cersei busca rabiosa la forma de destruir a Margaery a la que odia con todo su ser al tiempo que manda buscar a su hermano enano Tyrion por el asesinato de su padre temiendo en todo momento por la vida de Tommen. Se rodea de nuevos consejeros pero no hacen más que darle dolores de cabeza.



JAIME LANNISTER: el hermano de la reina sufre en silencio las consecuencias de haber liberado a Tyrion de las celdas negras. Se remueven en su interior las palabras que el enano lanzó contra su hermana "ha estado follando con Lancel y con Osmund Kettleblack y por lo que yo sé puede que hasta se tire al Chico Luna". Jaime observa que efectivamente su hermana le aborrece y comete muchas estupideces.



TOMMEN BARATHEON: el Rey sigue siendo un niño que solo piensa en jugar con su esposa pese a las iras de su madre. No tiene edad para gobernar pero su nombre se usa como sello para las órdenes. Todo lo que sabe es que algún día él y la maravillosa doncella de Altojardín serán reyes.



MARGAERY TYRELL: la viuda de Renly y Jeoffrey está prometida al pequeño Tommen tras el dramático desenlace de su segundo esposo. Su familia asegura que sigue siendo virgen pero hay quien lo pone en duda. Se acerca a Tommen siendo cariñosa y sugiriéndole nuevas ideas que hacen enfurecer a su suegra. Todo esto hace que sobre Margaery se teja una telaraña de trampas.



TAENA MERRYWEATHER: hermosa dama extranjera casada con uno de los vasallos de los Tyrell. Se acerca a la Reina Regente mostrándole su amistad y asegurándole que Margaery la espía constantemente.

GRAN MAESTRE PYCELLE: anciano tembloroso, comete el error de contradecir constantemente las órdenes de su reina indignándose por el rápido ascenso de Qyburn.

QYBURN: misterioso personaje que fue maestre pero le expulsaron del gremio. Aborrecido por Pycelle ya que realiza secretos experimentos. Llegó junto a Jaime tras su estancia en Harrenhal y desde entonces ha estado al servicio de Cersei.

SER LORAS TYRELL: hermano de la Reina Margaery y miembro de la Guardia Real solo desea mostrar su valía. Es el encargado de enseñar a montar a Tommen a costa de la rabia de Cersei. Sigue muy apegado a su hermana y la acompaña en sus fiestas privadas.

OSMUND KETTLEBLACK: miembro de la Guardia Real y hermano de Osney y Osfryd siempre al servicio de su reina haciendo todo lo que se les ordene.

MYRCELLA BARATHEON: la hija de Cersei ha permanecido todo el tiempo en Dorne custodiada por los Martell y por su escudo juramentado haciéndose buena amiga del Príncipe Trystane con quien está prometida.

BRIENNE DE TARTH: la Doncella de Tarth acude en misión especial para encontrar a las hijas de Catelyn pero no tiene ni una sola pista sobre el paradero de ninguna de las dos. Durante su camino descubre que un chico la sigue y al interrogarle descubre que es Podrick Payne, el escudero de Tyrion.



PODRICK PAYNE: el antiguo escudero de Tyrion ha logrado salir con vida de Desembarco del Rey para encontrarse a Brienne en el camino y decide seguirla para unirse a ella y dar con el paradero de su señor.

SAMWELL TARLY: el gordo y asustadizo Sam siguiendo las instrucciones de Jon Nieve toma un barco con dirección a Braavos y de allí hacia Antigua donde deberá forjar su cadena como maestre, al mismo tiempo que le acompañan el maestre Aemon y Eli con su bebé. A Sam le aterroriza la idea de navegar, le aterra que su padre descubra que va a ser maestre, Pero lo peor no ha hecho más que comenzar.

ELI: la hija de Craster abandona el Muro junto a Sam y el maestre pero no deja de llorar amargamente, Sam cree que es por hacerse a la mar, un medio que no ha visto nunca pero la verdad es bien distinta.

AEMON TARGARYEN: el anciano y debilitado maestre embarca hacia Braavos junto a su fiel Sam y la pequeña Eli y su bebé pero durante la travesía el maestre comienza a enfermar y va poniéndose cada vez peor.

DORAN MARTELL: el Príncipe de Dorne y padre de Arianne, Quentyn y Trystane. Sus hermanos Elia y Oberyn fueron asesinados por la Montaña y todavía años más tarde Doran no ha parecido querer hacer nada por vengarse todo lo contrario que su hermano. Pasa la mayor parte del tiempo en los bellos Jardines del Agua donde el clima es más benigno, sufre de gota pero su mente sigue siendo lúcida. Con la única compañía de su fiel protector, Areo Hotah, Doran ve jugar a los niños y niñas en sus estanques pensando, siempre pensando. Es uno de los personajes más atractivos de la novela, Martin no nos decepciona con ninguno de los Martell.

ARIANNE MARTELL: la hija mayor de Doran y heredera de Dorne tiene sus propias ideas. Se convierte en la amante de Ser Arys, el protector de la princesa Myrcella. Arianne tiene la intención de coronar reina a Myrcella en Dorne y ser su principal aliada. Traza un plan para ello ya que su padre jamás se opondría al Trono de Hierro pero las cosas no son lo que parecen y Arianne se lleva una desagradable sorpresa.

TRYSTANE MARTELL: hermano menor de Arianne se ha convertido en el compañero de juegos inseparable de la princesa Myrcella. Ambos están prometidos gracias a los manejos de Tyrion que envía a su sobrina al sur siendo Mano del Rey.

ARYS OAKHEART: Hermano juramentado de la Guardia Real que rompiendo sus votos se convierte en el amante de la princesa Arianne jurándole fidelidad y secundándola en su plan de llevar la corona a Myrcella.

AREO HOTAH: sirviente de confianza de Doran Martell llegado de la ciudad libre de Norvos de donde procede la esposa del príncipe. Silencioso, sus ojos ven y sus oídos escuchan todo cuanto pasa en el palacio de los Jardines del Agua, es el más fiel de la guardia.

OBARA ARENA: la hija mayor del Príncipe Oberyn, impulsiva, luchadora, maneja la lanza como su padre y busca venganza contra sus asesinos. Obara exige a su tío que luche pero se marcha enfurecida cuando este le da largas.

NYMERIA ARENA: la segunda Serpiente de Arena es de una belleza peligrosa, también pide a su tío que mueva sus piezas pero ante su negativa cree que es signo de debilidad. Al igual que todas sus hermanas, Nymeria es de temperamento vengativo, herencia de su padre.

TYENE ARENA: la tercera de las hijas de Oberyn es la más bella de sus hermanas pero posiblemente la más peligrosa. Bajo su máscara angelical se esconde una inteligente muchacha que tiene planes también para Myrcella.

ASHA GREYJOY: la única hija de Balon reclama el trono de su padre pese a ser mujer. Cuenta con el apoyo de su tío, Lord Harlaw, el hermano de su madre a quien veremos fugazmente aun esperando el regreso de sus tres hijos varones. Al no tener noticias de Theon, Asha busca aliados para hacerse con el trono pero lo tiene muy difícil.

AERON GREJOY: el hermano menor de Balon a quien ya vimos en Choque de reyes es sacerdote del Dios Ahogado, suprema deidad de las islas. Aeron, un fanático, espera que su hermano Victarion alcance el trono de Piedramar pero el regreso de Euron, su hermano mayor le hará recordar viejas heridas y resentimientos.

VICTARION GREYJOY: hermano de Balon y Aeron y capitán de la Flota del Hierro, un guerrero temido en las tierras verdes y posible candidato a sustituir a su hermano en el legendario trono de las islas. Victarion cuenta con el apoyo de su hermano menor el sacerdote pero no cuenta con los intentos de Asha por ganarle la partida y el regreso de su hermano mayor, Euron, a quien odia con todas sus fuerzas. Su nave insignia es el Victoria de Hierro con el que pretende aterrorizar a sus enemigos.

EURON GREYJOY: hermano mayor de Aeron y Victarion apodado Ojo de Cuervo que llevaba años alejado de las islas navegando por el este y descubriendo maravillas y secretos. Euron es el capitán del Silencio, un barco rojo de velas negras con una tripulación de mudos de distintas procedencias del mundo. Euron llega poco después de la muerte de Balon, una curiosa coincidencia más que sospechosa. Reclama el trono de Piedramar por ser el hermano del Rey.

SANSA STARK: tras la muerte de Lysa, Sansa bajo el nombre de Alayne se encarga de cuidar del desvalido Robalito, señor del Valle y del Nido, un niñito enfermo mimado por su madre. Alayne teme la llegada de los señores vasallos de Lady Arryn ya que teme que descubran la verdad sobre el asesinato y su identidad. De momento se ocupa de que en el Nido de Águilas las cosas funcionen, es lo más parecido a una señora que tiene ahora. Cuenta con el apoyo de su "padre" Lord Baelish.



ARYA STARK: después de tomar un barco en Salinas descubrimos que llega a la legendaria ciudad de Braavos donde las calles son de agua y el transporte se realiza en barcazas. Arya llega al misterioso templo del Dios de Muchos Rostros buscando refugio pero no imagina lo que encontrará en su interior.

PETYR BAELISH: Meñique se convierte en el Lord Protector del Valle tras el asesinato de su esposa. Siempre seguro, Petyr mantiene a ralla los arrebatos infantiles de su hijastro al tiempo que debe medrar con sus vasallos que no lo quieren como señor. La única solución como siempre, la tiene él y será una verdadera sorpresa aunque no tanta si has seguido la trama desde el principio ya que sus intenciones son más que previstas.

EN LA SERIE.
¡SI AUN NO HAS VISTO LA ÚLTIMA TEMPORADA SÁLTATE LAS ÚLTIMAS LÍNEAS!
Todos estos personajes con excepción de los dornienses y los hijos del hierro han tenido cambios bastante significativos que los vistos en las novelas. De hecho la única mención de Asha, Yara, en la televisión es un intento de rescate en Fuerte Terror que falla por la abnegación de Theon hacia Ramsay Nieve. Buscando quienes serán los nuevos actores no he encontrado referencias sobre Victarion o Euron dos personajes que darían mucho de qué hablar si los sacasen. Tampoco he visto constancia de la presencia de Arianne y Quentyn Martell cosa que sería imperdonable aunque aun es pronto para saberlo con certeza pero reclamo la presencia de Quentyn y su hermana por ser partes muy interesantes de la trama. Todo parece indicar que la trama de Brienne no seguirá la misma que en Festín de cuervos dados sus encuentros con Arya y Pastel Caliente y la pelea con Sandor Clegane el cual es incógnita, sorpresa en el final de la cuarta novela.

La camarera de James M. Cain

miércoles, 10 de septiembre de 2014

Esta es una novela inédita de James M. Cain, estuvo componiéndola casi al final de su vida, reescribiendo una y otra vez los personajes, dando cambios a la trama, por lo que son numerosos los manuscritos sobre esta historia que la colección de este año sacada con el periódico El País añadía a los Grandes clásicos de la novela negra de este verano. Siguiendo un estilo directo y sin tapujos, Cain nos muestra la historia de Joan Medford, una joven viuda que debe encontrar la forma de salir adelante tras la muerte de su marido.


SINOPSIS
Joan es una joven hermosa que tiene que sacar adelante a su hijo después de la muerte de su marido en un accidente. Tal vez que muriera fuera para bien pero Joan acumula deudas desde diversos frentes y necesita cuanto antes un trabajo que le proporcione beneficios inmediatos. Finalmente encuentra trabajo en un exclusivo bar de copas donde los clientes enseguida se fijan en ella y le dejan sustanciosas propinas. En especial uno de sus clientes, un anciano millonario, le deja buenas propinas y se porta de una manera tan correcta que para todo el mundo es evidente que quiere ir más allá sobre todo cuando le pide que se case con él.

JOAN MEDFORD
La protagonista de esta última novela de Cain es una mujer hermosa de curvas generosas que enseguida llama la atención de los hombres en especial del anciano millonario que le pide matrimonio pero además de hombres más jóvenes por los que se sentirá sexualmente atraída. Con este personaje, James Cain nos muestra la sensualidad femenina sin caer en el estereotipo de la devoradora insaciable o la inocentona chica que encuentra problemas sin quererlo. El personaje es presentado en primera persona y no escatima en comentarios personales sobre su propio cuerpo y la ropa que utiliza dejando ver el erotismo que irradia la novela además del aura de misterio propia de este género.

OPINIÓN PERSONAL
Es toda una sorpresa descubrir que al final de su carrera, Cain utilizaba un estilo más descarnado en sus personajes siempre acercándose al sexo como algo directo y no como un tabú social visto por la sociedad de la época que siempre lo tachó de provocador y pervertido. A mi modo de ver este autor se lanzaba directamente a lo más sórdido, a lo que la gente escondía pero que ahí siempre estaba, la psicología de sus personajes no solo se regían por el lucro inmediato sino también por atracción sexual. Claros ejemplos son otras de sus novelas como El cartero siempre llama dos veces donde el sexo aunque no explícito, es parte detonante de la historia.

LO QUE EL LECTOR ENCONTRARÁ
Encontrará, si es que ha leído antes otras novelas de este autor, una novela donde la protagonista utiliza sus encantos para sobrevivir y se verá atrapada en una trama compleja donde todo es posible además de ser la última novela de este genial autor que no pudo verla publicada ya que la escribió meses antes de morir. En lo referente al sexo, el lector no tiene que esperar porno gratuito, no hay que olvidar que es una novela escrita en los años setenta y el morbo y excitación que se lee no es el mismo que se puede encontrar ahora. Una novela adicta y recomendable para los abiertos a la última creación de un autor inmortal.

La marca del meridiano de Lorenzo Silva

domingo, 31 de agosto de 2014

Después de un tiempo sin pasar a reseñar nada os traigo la penúltima novela de Lorenzo Silva de la serie Bevilacqua y Chamorro. La escribo después de hacer una limpieza general de las reseñas defectuosas. Pienso que es mejor volver a hacerlas a partir de cero en lugar de andar ponerles parches y todo eso. De modo que si entráis a partir de ahora y veis que las listas de novelas han sido recortadas cual intervención del gobierno no os asustéis que procuraré volver a ponerlas lo más pronto posible.
La marca del meridiano es la séptima entrega de la exitosa serie de la pareja de guardias civiles Vila y Chamorro ambientada en Cataluña donde nuestros protagonistas sacarán a relucir una red de corrupción y negocios ilícitos que pondrá contra las cuerdas el perfecto sistema de estos delincuentes. Nos asomaremos por primera vez al pasado de Vila y de nuevo le veremos moverse por la geografía española, esta vez por el norte de España.

EL ARGUMENTO.
Vila debe investigar con ayuda de su equipo el violento asesinato de Rafael Robles, su antiguo compañero cuando comenzó a trabajar en Barcelona. Todo parece indicar que se trata de un ajuste de cuentas dada la violencia empleada y el hecho de que el cuerpo aparezca en La Rioja. Vila tendrá que enfrentarse a los fantasmas de su propio pasado mientras investiga los últimos movimientos del que antes fue su amigo. Se reencuentra además con viejos conocidos y es testigo de primera mano de la forma de actuar de los investigadores de asuntos internos.



LOS PROTAGONISTAS

RUBÉN BEVILACQUA: Vila para los amigos, no veía a Rafael Robles tras su último encuentro durante el caso que les llevo a él y Chamorro a Barcelona, narrado en La reina sin espejo donde ya comenzamos a ver tintes del pasado del guardia civil. Ahora, Vila tendrá que enfrentarse con sus propios fantasmas mientras que con la ayuda de Virginia y Arnau investiga primero en La Rioja y después en Barcelona las pistas que le llevaran hasta una trama de corrupción y negocios sucios.

VIRGINIA CHAMORRO: la compañera de Vila ha ido haciéndose más fuerte con el paso de los años y ahora es una investigadora nata capaz de llevar ella sola las riendas del juego. Es testigo de primera mano de la tensión que sufre Vila a lo largo de la trama hasta desembocar en la cruda verdad que ambos deben delatar. Conoció superficialmente a Robles durante el caso de Neus Barutell, las pistas que van recogiendo le permiten construir una nueva imagen sobre el ex agente.

JUAN ARNAU: el joven guardia que acompañó a nuestros protagonistas en La estrategia del agua les acompaña ahora a Barcelona dando rienda suelta a sus conocimientos aprendidos de sus jefes y conociendo los métodos de la policía autonómica catalana. Arnau se ha ido soltando desde sus primeros pasos en La estrategia del agua ganándose la confianza de su brigada y tomándose con humor las pullas que aun le sigue lanzando.

EL AUTOR.
Lorenzo Silva nacido en Madrid en 1966 es un reputado autor español, autor de la serie Bevilacqua y Chamorro pero autor además de otras novelas como La flaqueza del bolchevique, Noviembre sin violetas, Niños feroces o El ángel oculto. Actualmente son ocho las novelas que integran la serie Bevilacqua y Chamorro: El lejano país de los estanques, El alquimista impaciente, La niebla y la doncella, Nadie vale más que otro, La reina sin espejo, La estrategia del agua, La marca del meridiano y la más reciente, Cuerpos extraños. La serie está reseñada al completo en este blog exceptuando Nadie vale más que otro y la última que no tardaré en conseguir.



PREMIO PLANETA 2012.
Premio otorgado a esta novela en 2012 cuyo jurado actualmente lo conforman Carmen Posadas, Juan Eslava Galán, Alberto Blecua Perdices, Ángeles Caso, Pere Gimferrer, Rosa Regás y Emili Rosales.

El príncipe de Nicolás Maquiavelo

sábado, 9 de agosto de 2014

No es una novela en sí pero llevaba tiempo buscando un rato para leerlo porque hablan muy bien de él y entiendo el por qué más o menos. Es cortito, unas ciento veinticuatro páginas de nada en las que Maquiavelo se dirige a Lorenzo de Médicis para darle una serie de consejos que todo buen príncipe de su patria debería seguir para que su gobierno llegue a buen término. Maquiavelo señala numerosos ejemplos históricos, sobre todo hace mención a sus contemporáneos, el rey Luis XI de Francia, Fernando de Aragón y además mencionando a los antiguos conquistadores como Alejandro Magno, que fueron muy queridos por el pueblo, que siempre se rodearon de buenos amigos y consejeros pero que siempre usaban su propio criterio. Se manifiesta que un príncipe debe saber actuar, ser astuto y moverse con inteligencia para preservar su liderazgo, algo que pocos saben hacer. Expone numerosos ejemplos de emperadores romanos y duques y príncipes italianos mencionando además a los papas Alejandro VI y Julio II señalando su mejor o menor fortuna.


Maquiavelo, nacido en Florencia en 1469 y fallecido en 1527. Una famosa figura política que escribió su obra, El Príncipe en 1513 pero fue publicada de forma póstuma en 1531 en Roma. Es testigo de los grandes acontecimientos de la Florencia de su tiempo, los Médicis caen en desgracia en 1494 y Florencia se convirtió en República hasta el año 1512 que los Médicis volvieron al poder. Trabajó para el Papa Alejandro VI y su hijo César Borgia, es testigo del ascenso de Julio II a la muerte de Alejandro VI y la estrepitosa caída de César Borgia en el oprobio. Estudió a las grandes figuras de la época como el emperador Maximiliano I de Alemania o Fernando II de Aragón. Con el regreso de los Médicis fue destituido de su cargo, apresado, torturado y encarcelado acusado de participar en una conjura contra la poderosa familia. Tras su liberación se retira a su villa cercana a Florencia procurando sacar provecho de sus escasos recursos y dedicándose a la literatura, surgen entonces El Príncipe o Discursos de la primera década de Tito Livio por citar un par de ejemplos. Sería acusado nuevamente por los Médicis de volver a conspirar contra ellos aunque más parte ellos mismos le ofrecerían algunos encargos. Fallece siendo ignorado por sus antiguos amigos, sus obras no serían tomadas en cuenta hasta años más tarde.


En esta ocasión la reseña es mucho más corta de lo acostumbrado al no tratarse de una novela en sí. Quien esté interesado en obtener mayor información sobre Maquiavelo puede hacerlo a través de cualquier página de Internet donde encontrará muchos más detalles. Esta reseña no pretende recoger al dedillo el pensamiento de Maquiavelo sino hablar aunque sea una minoría sobre El Príncipe.

Una corona para tu entierro de James Hadley Chase

jueves, 7 de agosto de 2014

Vamos con otra novela de misterio, esta vez de la mano del británico James Hadley Chase (1905-1985). Esta novela es de 1940 donde se refleja la corrupción, la frialdad de algunos tipos, el poder que ejercen para lograr sus metas y los héroes que luchan para abrirse camino cuando se ven envueltos en sus negocios sin olvidar a las mujeres que siguen sus propias normas e instintos. El día 11 de este mismo mes con El País viene una de sus novelas, Eva, que se puede adquirir por 1,95 comprando el periódico ya que pertenece a la última colección de serie negra lanzada por El País, se trata de dieciséis títulos de los grandes clásicos.


SINOPSIS
El periodista Nick Mason consigue entrar en el corredor de la muerte para escuchar las últimas declaraciones de Vessi, un convicto que será ejecutado por asesinato. Sus últimas palabras para Mason son: "Se equivocaron de hombre, yo no lo hice" y le susurra el nombre del asesino. Poco después de la ejecución Mason comienza investigar el asunto a raíz de la extraña llamada de una mujer que le promete diez mil dólares a cambio de sacar la verdad a la luz. Un robo, amenazas e intentos de asesinato tratarán de dar al traste sus propósitos.

EL PROTAGONISTA

NICK MASON: un periodista que no está dispuesto a echarse atrás cuando descubre el hilo de una buena historia. Tras recibir el encargo de una misteriosa mujer descubre que le han robado cinco mil dólares, primera parte del pago de su extraña cliente. En su apartamento flota el aroma de un denso perfume. ¿Quién ha sido la mujer que ha entrado en su apartamento? Por otro lado las dificultades para encontrar la verdad harán que Mason se vea cara a cara con la muerte.

EL AUTOR




James Hadley Chase nació en Londres en 1905 y murió en Suiza en 1985. Escribió un centenar de novelas de misterio tras dedicarse a la venta de enciclopedias y ser dependiente en tiendas de libros. Hijo de un coronel de la Armada Británica, tuvo una fuerte educación parte de la cual se desarrolló en Calcuta. El auténtico nombre de este autor era René Brabazon Raymond, firmaba con seudónimo. Durante la Segunda Guerra mundial fue piloto de la Air Force mudándose posteriormente a Francia en los años cincuenta y finalmente a suiza en los sesenta donde vivió hasta su muerte. Decidió probar suerte en la literatura tras leer novelas americanas entre ellas El cartero siempre llama dos veces de James M. Cain. Escribió El secuestro de miss Blandish en poco tiempo siendo recibida con un éxito rotundo. Fue el primero de una larga serie de títulos. a pesar de no haber vivido nunca en Estados Unidos ambientó sus novelas en este país utilizando mapas, diccionarios de jerga americana... aunque sí visitó por breve tiempo Nueva Orleans y Miami. El autor Raymond Chandler le denunció por haber incluido secciones de su trabajo en Blonde´s Requien por lo que se vio obligado a disculparse públicamente a través del periódico The Bookseller.
En sus novelas no es difícil saber quién es el asesino porque siempre se revela al inicio dejando al lector intrigado y pasando página tras página para saber qué pasará al final. Las mujeres siempre son bellas y fatales, un verdadero cliché de estas novelas. Los hombres suelen cometer el asesinato por ellas o para hacerse ricos, no en todas las ocasiones claro está. Algunas de sus novelas como Eva, fueron llevadas al cine. En este caso Stanley Baker y Jeanne Moreau interpretan a los protagonistas dirigidos por Joseph Losey.
Algunas de las novelas de Hadley Chase son: El secuestro de miss Blandish, Eva, Cambio de escena, Una corona para tu entierro o Acuéstala sobre los lirios.