Asesinato en Mesopotamia de Agatha Christie

domingo, 25 de febrero de 2018



Asesinato en Mesopotamia (Murder in Mesopotamia) es una novela publicada en 1935. La Editorial Molino sacó hace unos diez años esta colección que se podía adquirir en los quioscos. Es una novela que pertenece a los viajes de Poirot por Oriente.

La enfermera Leatheran es contratada por Eric Leidner para atender a su esposa que al parecer tiene “fantasías” y sufre de los nervios. La enfermera se trasladará al cuartel general de la expedición arqueológica que dirige Leidner donde conocerá a Louise, su paciente y a los integrantes de la excavación, personajes a cual más diferente y pendientes de la enferma.
La señora Leidner afirma ser perseguida y teme constantemente ser asesinada. Todo el mundo da por sentado que son mentiras, que busca divertirse a costa de los demás pero la realidad es bien distinta y una tarde la mujer aparece asesinada en su dormitorio. Nadie extraño se ha acercado a la excavación, nadie ha entrado ni salido de la vivienda que todos comparten, nadie pudo haber  entrado en la habitación sin antes cruzar el patio central donde puede haber sido visto por cualquiera. ¿Cómo lo hizo el asesino?

Un verdadero clásico entre los casos de Poirot además de ser uno de los ambientados en Oriente. Agatha Christie sin duda encontró inspiración en sus frecuentes viajes a las excavaciones arqueológicas que dirigía su marido, Max Mallowan. En esta novela precisamente tendremos de primera mano una visión directa sobre el trabajo arqueológico.
No es el único caso de Poirot en Oriente, tenemos la archiconocida Muerte en el Nilo y Cita con la muerte, además de relatos como La puerta de Bagdad y novelas como La venganza de Nofret o Intriga en Bagdad. Mis personajes favoritos fueron miss Johnson, la enfermera Leatheran y Richard Carey, también los Mercado fueron unos personajes muy completos. De nuevo tenemos la atmósfera de sospecha mutua entre individuos encerrados en un mismo lugar con una variable del caso de la habitación cerrada, fue innovador en su momento aunque a día de hoy algún lector lea a disgusto el final.

El caminante de los sueños de Terry Goodkind

sábado, 24 de febrero de 2018



Título original: Blood of the fold
Edición: Timun Mas

Sexto volumen de la saga de La Espada de la Verdad aunque ya sabéis que aquí por alguna oscura razón los libros vienen separados cuando este título sigue a La sangre de la virtud en un mismo tomo. La historia sigue donde terminó, con las Hermanas de las Tinieblas frente al emperador Jagang quien les demuestra que su poder es más fuerte que el de todas ellas y está dispuesto a esclavizarlas a la par que prosiguen sus planes para dominar el mundo. Por otro lado Richard junto a sus protectores planea entrar en el Alcázar del Hechicero en busca de respuestas. Frente a él, un sinfín de problemas empezando por el ejército de la Sangre de la Virtud y gobernar Aydindril. Mientras tanto Kahlan permanece oculta junto a Zedd y Adie protegida por el hechizo que hace creer a todos que está muerta pero Tobias Brogan junto a su hermana Lunetta siguen su rastro para acabar con ella.

Después de este resumen de sinopsis os aviso que voy a soltar varios destripes ocultos porque a pesar de que es una saga que me gusta, este título no ha estado muy allá. Primero que Richard, tal y como vi en otros comentarios de otros lectores, se vuelve un poco gilipollas en plan que no le parece normal que Berdine y Raina se gusten, hace lo que le da la gana y siempre la caga. Porque este zagal destruye felizmente las Torres de Perdición y ale, puerta abierta para nuevos enemigos. Que ya sé que el héroe no tiene que hacerlo todo bien pero el pobre no se para a pensar antes de hacer las cosas. Sí que me han gustado cada vez más Cara, Raina, Berdine, Ulic y Egan. Dan una nota cómica a la trama. Habiendo visto la serie tenía una visión de Cara más seria y colérica pero aquí es totalmente distinta.
Kahlan en el sentido de responsabilidad suprema por cuidar de todos no se adapta a la situación, le viene todo de golpe pero creo que a su trama le han faltado cosas. Echo de menos una conversación con su hermano Harold, se supone que los dos están preocupados por Cyrilla. Uno de los ingredientes clave de toda novela de fantasía es separar personajes pero creo que el autor podría haber eliminado una parte del capítulo introductorio de Kahlan y utilizarlo para acercarla un poco a sus hermanastros. Zedd y Adie permanecen en su línea hasta que Zedd se encuentra con Ann y Nathan. Era evidente que esos dos no estaban muertos ¿vale? Pero la trama de Ann ha cogido un cariz que no me esperaba.
Verna, que es de mis personajes favoritos ha estado bastante ocupada en el Palacio de los Profetas. Que el libro haya sido tan corto creo que ha dificultado el hacer más pesquisas sobre las hermanas traidoras al palacio. Demasiados monólogos interiores. Echo de menos un poco de salseo, más vida a la trama.
Jagang como malvado no me ha transmitido mucho. Ignoro si en el séptimo libro se meten más en lo del caminante de los sueños porque sinceramente para sacarlo en un solo capítulo mejor no lo saques.

Que Tobias Brogan tenía el don era evidente pero cómo terminan él y Lunetta no me gusta, creo que daban para más.

Lo de los mriswith y la sliph no entiendo por qué aparecen habiendo sido un aburrimiento. Digo aburrimiento por no poner una burrada.

Finalmente para mí, y bastante grave es el desaprovechamiento de Ulicia, Merissa y las otras hermanas de la oscuridad. Sobre todo Merissa con su vendetta personal contra el Buscador, ¿acabar con ella así de cutre? Esperaba más. Y esa mierda de hacerse la mala del insti con Kahlan no sé a qué viene. ¿Qué vas de chica mala? Pregunto. Momento pringada.  Lo uno con la trama de Verna en el palacio, ¿no era mejor poner un poco de salseo en lugar de esto?

Si habéis leído y queréis debatir sois libres de hacerlo. Espero que la advertencia del destripe y ver los espacios en blanco sirva como disuasorio que luego vienen las madres mías.

Reto 100 libros Nº 7

Konets de César Pérez Gellida

martes, 20 de febrero de 2018


Edición: Suma de Letras.

Konets es el colofón final de una saga que ya se ha hecho un sitio propio en nuestro panorama literario. La historia que comenzaba en Valladolid coprotagonizada por Ramiro Sancho y Augusto Ledesma llega a su fin. Para leer Konets es necesario leer previamente Khimera ya que muchos de los datos provienen de esa novela además que la trama continúa.

La trama se centra en Olek Opiozcenek. No es ningún secreto que es el hijo que Augusto tuvo con una de sus víctimas ya que nos lo revelaban en Consummatum est y la sinopsis de Konets lo advierte. Conoceremos la historia pasada de Olek mientras que también sabremos qué pasa tras el final de Khimera. Es una trama que da mucho juego. Tras sobrevivir a la explosión de Lukomorie, Olek cae en manos del clan del Mandara liderado por Fátima que le perdona la vida a cambio de ser el preceptor de su futura sucesora. Al mismo tiempo Kai-Xi y su hermana Bào tienen la misión de encontrarle y devolverle junto a Rusalka. Paralelamente la propia Rusalka comienza a utilizar sus nuevas armas contra los restos de sus enemigos.

En cuanto a los acontecimientos pasados, antes de la Guerra de Devastación conocemos al joven Olek que entonces tiene dieciocho años. Toda su vida ha vivido con sus abuelos que nunca le han hablado de su padre biológico. Después de varios encontronazos con las autoridades, Olek se encuentra en medio de una espiral de violencia cuando tras la muerte de su abuelo aparecen sicarios para matarlo. Es entonces cuando hace acto de presencia su hasta entonces desconocida madrina, Rusalka, que ha estado vigilando en la distancia y ahora le ofrece un futuro mejor o conocer su pasado.

El autor nos tiene acostumbrados a las sorpresas y menudo carro de sorpresas aparecen en esta última parte. Situándonos de nuevo en el futuro, donde los avances tecnológicos llevarán a la humanidad a la diferencia brutal de clases, el armamento más sofisticado, mejores comunicaciones… Todo lo que hará que la Guerra de Devastación sea la más brutal conocida por el ser humano. Las sorpresas son parte esencial de este final aunque muchos personajes todavía pueden dar mucho juego. Veremos qué nos depara Pérez Gellida para finales de año.

Reto 100 libros Nº 6

Parker Pyne investiga

domingo, 18 de febrero de 2018


Serie de relatos cortos protagonizados por Mr. Parker Pyne titulados originalmente Parker Pyne investigates. Los relatos aparecieron publicados entre 1932 y 1933. Hace unos años salió con el periódico esta colección de RBA. Este ejemplar se editó en 2010. Agatha Christie imaginó a su protagonista después de escuchar la conversación de unos desconocidos sobre estadísticas. En el prefacio también menciona qué la motivo a escribir El caso de la mujer rica.

El caso de la esposa de mediana edad, El caso del comandante descontento, El caso de la dama acongojada, El caso del esposo descontento, El caso del empleado de la City, El caso de la mujer rica, ¿Tiene usted todo lo que desea?, La puerta de Bagdad, La casa de Shiraz, La perla de precio, Muerte en el Nilo, El oráculo de Delfos

Parker Pyne recuerda un tanto a Poirot, Mr. Quin e incluso Mr. Satterthwaite. Es un hombre amable, intuitivo y con mucha imaginación para orquestar las soluciones de sus infelices clientes. Actúa más como consejero que como detective. Los relatos varían entre problemas amorosos, robos y asesinato. Los casos de problemas amorosos aunque no los he leído con interés sí que tienen resoluciones originales brindadas por Parker Pyne. Los casos de robo tienen soluciones que no se alejan mucho de las que podrían haber brindado Poirot o la señorita Marple. Los crímenes tienen más consistencia. La casa de Shiraz ha sido mi favorito. Muerte en el Nilo recuerda precisamente a otro relato protagonizado por Poirot, Problema en el mar. La puerta de Bagdad me ha gustado menos. En general son relatos de corte amable. Los métodos de Parker Pyne son muy distintos de Poirot o Quin, sus soluciones son originales. En los casos de crisis maritales juega con los celos, da una aventura al soldado aburrido de la inactividad, la mujer rica recibe una dosis de humanidad... Es una lectura muy distinta que os  gustará.

Unos por otros de Philip Kerr

martes, 13 de febrero de 2018


Título original: The one from the other
Editorial: RBA Libros, S.A.

Este año voy a dedicarme a leer los libros protagonizados por Gunther. Me quedé impresionado con la Trilogía Berlinesa, esa ambientación tan lograda que Philip Kerr conseguía de la Alemania antes y después de la Segunda Guerra Mundial y su protagonista. Unos por otros se desarrolla en 1949 pero tiene un prólogo que nos narra cierto acontecimiento en 1937. La guerra ha acabado pero Alemania se ve ocupada por los aliados. Bernie Gunther junto a su esposa Kirsten intentaron mantener a flote un hotel demasiado cercano al campo de concentración de Dachau. La dura vida ha dejado muy tocados a los alemanes a que sobreviven como pueden. Gunther ahora debe enfrentarse a la muerte de su esposa. El mundo ha cambiado. Dispuesto a retomar su especialidad como detective privado decide trasladarse a Munich donde entrará en contacto con personajes que quieren hacer desaparecer sus antecedentes criminales. Una mujer, Britta Warzok quiere saber si su marido, un criminal de guerra huido, ha conseguido sobrevivir o ha muerto durante los convulsos años de enfrentamiento. La razón es que quiere casarse de nuevo. Su marido es Friedrich Warzok uno de los responsables de las espantosas muertes del campo de concentración Janowska.

Lo que me gusta de esta novela es la ambientación. Es tan rica en detalles que uno desconoce y que apenas da en su propia carrera que es un disfrute constante de información. Da para investigar personalmente para informarse bien del tema. En esta novela entran en juego los grupos que ayudaban a criminales de guerra nazis a escapar de la justicia y desaparecer en el extranjero. La Compañía y ODESSA son los más conocidos. De sobra se sabe que la Iglesia ayudó a desaparecer a cientos de estos criminales además de los gobiernos ruso y norteamericano. Aparecen nombres reales que son utilizados por el autor de forma ficticia lógicamente ya que algunos desaparecieron. El Nakam por ejemplo fue un escuadrón que cazaba nazis, impartía su propia justicia sobre ellos. Como se menciona en la novela, unos pocos años de cárcel impuestos tras los juicios de Nuremberg no bastan para pagar por las cuantiosas muertes que se registraron en los campos. Las cazas de nazis existieron y entre las ejecuciones surgieron también nombres de criminales que más tarde serían juzgados siendo ya bastante viejos como Erich Priebke.

Reto 100 Libros Nº 5

El misterio del Tren Azul de Agatha Christie

domingo, 11 de febrero de 2018


El misterio del Tren Azul (The mystery of the Blue Train) en el original, es una novela de 1928. La edición es de 2008 editada por RBA. Se podía conseguir comprando el periódico La Verdad que sacó varios títulos en una colección.

Rufus Van Aldin regala un fabuloso collar de rubíes a su única hija, Ruth, que decide llevarlo en sus vacaciones en la Riviera. Antes de llegar a su destino, Ruth es asesinada en su compartimento del Tren Azul y su collar desaparece. El millonario pide ayuda a Hercule Poirot para esclarecer el caso señalando como principal responsable a su yerno, Derek Kettering. Van Aldin quería ver libre a su hija pero un divorcio hubiera supuesto la ruina para Kettering que mantiene un alto nivel de vida junto a su amante, Mirelle. Hercule Poirot por su parte unirá sus fuerzas con Katherine Grey, compañera de viaje de Ruth.

Puede verse una variación de este caso en el relato El expreso de Plymouth que forma parte de la recopilación Primeros casos de Poirot reseñada en este blog. La historia de Van Aldin y el collar de rubíes comenzaban esta trama, en el primer capítulo se realizaba la transacción “comercial” y los intermediarios señalaban que el collar había sido objeto de derramamiento de sangre en el pasado. Como si de una maldición se tratase, su última poseedora muere. Katherine Grey es una gran testigo por haber hablado con la difunta horas antes del crimen. En esta novela se especificaban mucho los personajes junto con su pasado. Katherine había sido dama de compañía hasta que su señora murió y le legó todo su dinero gracias a su amabilidad. Derek Kettering, un vividor, siempre con mujeres, casado por interés, demuestra tener un lado humano. Rufus Van Aldin, el implacable hombre de negocios quiere venganza y justicia. Por medio los sentimientos y el cruce de personalidades. Aquí Poirot demuestra una vez más su talento al descubrir al asesino y su motivación.

Sin censura: Jane Eyre

martes, 6 de febrero de 2018


Que la entrada sea sincera no implica que vaya a criticarla a las malas. Se trata de hablar sinceramente de lo que me ha parecido, de lo que me gusta y me disgusta. Es la primera obra que leo de Charlotte Brontë, creo que la mayoría empezamos con Jane Eyre, la más conocida.
La historia de Jane comienza de manera trágica. Sus padres han muerto y ella pasa a ser tutelada por su tía, la señora Reed. Jane sufre los abusos, malos modos, gritos, golpes que vienen desde todos los sectores de esa casa. Todo el mundo parece estar en contra de la huérfana. La señora Reed impelida por su “deber” tiene que cuidar de la sobrina pero antes prefiere la muerte. Los criados de la casa reprochan a Jane su mal comportamiento y los disgustos que ocasiona a su “pobre” tía. Jane es la pariente pobre que debería estar agradecida por tener cobijo en un buen hogar pero, ¿Me explicáis como se aguantan las putadas que la hacen a esta criatura? Su primo la trata a puñetazos. Su tía disfruta encerrándola. Sus primas se burlan de ella. Sí, la historia de Jane empieza como un cuento de hadas y al final encontrará el camino a la felicidad. Pues no. El tiempo que pasa con su familia es un tormento.

Hay que fijarse que en época victoriana era muy común ocuparse de un familiar huérfano sobre todo si era sobrino directo. En el caso de la señora Reed le toca por política matrimonial ya que su marido también ha muerto. Esta mujer ve a Jane como una carga que debe soportar. Gran idea la suya de inscribirla en un colegio privado para sacársela de encima ¿no creéis? Como digo en época victoriana, la que vivió Charlotte Brontë, era muy común el desapego por los hijos y sobrinos. Enviarlos a colegios lejanos era normal. Contratar a una institutriz para una familia pudiente y dejar a su cargo la educación de los hijos era normal. Si habéis leído Agnes Grey de Anne Brontë habréis visto un gran ejemplo de lo que era ser institutriz en el siglo XIX.

El tiempo en el colegio es un reflejo vivido por la propia Charlotte en la institución donde sus dos hermanas mayores murieron de tuberculosis junto a otras chicas. En la novela se describe como un lugar lúgubre sujeto a la estricta normativa educativa y religiosa con poca comida y malas condiciones higiénico sanitarias. El director era un hombre de golpe en pecho, muy religioso y moralista que no duda en permitir que las niñas pasen penurias. Sin embargo hay un pequeño rayo de esperanza y Jane encuentra su lugar logrando formarse intelectualmente además de sobrevivir a la epidemia de tuberculosis y ver un nuevo orden en el colegio.

Tenemos entonces a una joven bien educada que se ha formado para ser institutriz y que pasa a valerse por sí misma a su salida del colegio. Es un gran cambio a las heroínas de otras novelas de su tiempo. Jane tiene su propia mentalidad, es capaz de juzgar, es capaz de salir adelante. Un problema muy comentado por los lectores es el exceso de moral religiosa que la acompaña. Pero con todo y con eso es una protagonista muy diferente.

Pasamos a su estancia con Rochester en su mansión señorial. Rochester es un personaje que no me ha gustado nada. Es silencioso, con Jane tiene ciertas maneras, alto y todo eso. Espera que su amor triunfe. La casa tiene todos los elementos de la literatura victoriana. Es enorme, oscura y llena de recovecos con su ama de llaves modélica, la criada misteriosa y la pequeña pupila a la que moldear de manera ideal. La posición de Jane es similar a la del ama de llaves pero ante las visitas es vista como alguien inferior, no es bien recibida por los invitados de Rochester, se burlan de ella. De nuevo. Todo normal en un ambiente “aristocrático” inglés. Lo pongo entrecomillado porque esos ricos no tenían educación ninguna. Uno puede ser rico y ser buena persona. Pero de nuevo recordar el contexto histórico en el que se asienta la obra.

Y entonces llegan las madres mías. Esa sensación de que hay algo más en la casa, esos fuegos, esas risas en la oscuridad, esos sustos. Francamente el amor entre Jane y Rochester no lo vi muy interesante. Lo del hombre atormentado por su secreto y ella tan solícita y siempre en su lugar pero enamorada hasta las trancas, no me gustó. Claro que comparando a Rochester y Heathcliff es mejor quedarse con Rochester pero que un tío te venga con proposiciones de matrimonio, te lleve a la iglesia y en el momento culmen te venga otro y te diga, mira no, es que él está casado con mi hermana ¿sabes? Es bigamia lo que estáis haciendo. Pues no mola.
Porque sabed que la locura no se consideraba razón suficiente para conseguir la nulidad matrimonial. El hombre o mujer cuyo cónyuge tuviera una enfermedad mental permanecía amarrado a esa persona aunque hicieran vida separados. Rochester como no tenía ganas de escándalos sociales prefirió encerrarla. Es horrible lo sé. Pero en el XIX estaba bien visto porque legalmente era tu responsabilidad tener controlada a esa persona. Sí que había gente que los internaban en sanatorios o casas de reposo como se decía comúnmente pero estamos en una novela con su tragedia, encaja mucho más.

Es a partir de aquí cuando la novela se tuerce. La pobre Jane se tiene que marchar con su disgusto y pasar hambre y frío por esos campos. Es que se va andando coño. Agobiada por el engaño de Rochester. El tipo quería casarse igualmente con ella en vez de decirle la verdad. Qué bonito ¿verdad? Encontrarte que la primera esposa la has tenido prácticamente encima, en el ático. Lo peor del tramo final de la novela es la predestinación. Porque partíamos de la base en que Jane era huérfana y no tenía dinero. Luego resulta que en su lecho de muerte tita Reed confiesa que un tío de Jane había conseguido una fortuna y la había buscado para llevarla a vivir con él pero la Reed con toda su mala fe le dijo que la niña había muerto con tal de que no viera ese dinero que a ella le faltaba. Qué mala la jodía. Y casualmente Jane va a parar a casa del joven y maravilloso reverendo que la acoge y da refugio junto a sus hermanas que la tratan como a una más de la familia. Hubiera estado bien de no ser porque esta gente también era familia de Jane. ¿Cuándo se convierte la novela en culebrón? Desde lo de la boda. ¿Era necesaria tanta predestinación? En mi opinión no. Pero lo peor es que el afectuoso primito quiere irse a las misiones para evangelizar y Jane está dispuesta a acompañarle pero él le dice que si no se casa con él no puede ir porque es mujer y va a estar sola y lo peor, es una mujer y encima culta y eso no gusta al país donde van y sobre todo a los majísimos misioneros que ya están allí. Repito: contexto de la época. Una mujer nunca viajaba sola. Una mujer tenía que ir acompañada de un hombre. Recordemos que Jane era capaz de valerse por sí misma excepto por este periodo de hambruna y fríos cuando se va de la casa de Rochester. ¿El primo afectuoso se convierte en un gilipollas? Sí. ¿Jane se va de todas formas? Sí. Pero de vuelta con Rochester. Y encima se convierte en una mujer rica.

No me gustó nada que mientras Jane estaba con sus primos se produjera la solución a los problemas amorosos. Resulta que la señora de Rochester se escapa de la habitación donde la tienen encerrada y prende fuego a la casa y mientras todo arde se sube al tejado huyendo de su marido que intenta rescatarla. Chico, aprovecha y la dejas morir, ¿no? Pero claro, eso no es honorable. Total que la pobre se tira al vacío y Rochester queda malherido y medio ciego. Su casa arruinada. Pues mira esperaba ver un incendio a lo Manderley (Rebeca) pero no. Decepción. Ya avisé que el final sí que lo iba a criticar. Encima Jane se queda con Rochester.


Para finalizar. Jane Eyre es una novela interesante por su protagonista pero que a la mitad el drama y la religión se hacen dueños. Jane me gustó como protagonista. El resto de los personajes ya menos. Esos giros inesperados no me van, los considero innecesarios. No sabemos qué motivó a Charlotte Brontë a escribir el libro de esa manera. Comparad a Jane con Catherine de Cumbres borrascosas o con Agnes Grey, se parece más a esta última por ser una protagonista trabajadora pero en el terreno amoroso al menos no es un quiero y no puedo como Catherine.