Una llama misteriosa-Philip Kerr

jueves, 19 de abril de 2018



Título original: A quiet flame
Edición: RBA Debolsillo

En esta quinta entrega cambiamos de escenario. En Unos por otros Philip Kerr nos puso como ejemplo los movimientos de la organización Odessa encargada de ayudar a emigrar a criminales de guerra nazis que acabarían asentándose en América Latina. Bernie Gunther acusado falsamente y para salvar su vida recurre a esta organización trasladándose a Buenos Aires en busca de una nueva vida. Gunther encontrará la ciudad dominada por Perón en la que cualquier alemán con crímenes de guerra encuentra su sitio. La aparente hospitalidad esconde una segunda cara. El coronel Montalbán, admirador de los métodos de Gunther le pide ayuda para encontrar al asesino de una chica que ha aparecido mutilada, le han extirpado los órganos sexuales. El caso inmediatamente recuerda al asesinato en 1932 de una chica de quince años que apareció con las mismas señales.

La novela se desarrolla en dos tiempos, 1950 y 1932. En 1950 Gunther conocerá a Perón y su esposa, Evita, líderes de Argentina, queridos y respetados aunque también odiados, muchos no perdonan sus métodos. Buenos Aires es una ciudad rica con numerosas empresas que dan trabajo a miles de personas resultando beneficiados los empresarios y su entorno más cercano. Pero también Argentina es un país blindado ante la llegada de judíos que huyen de la guerra. En 1932 poco antes de las elecciones que ganará Hitler, conoceremos los desmanes de los camisas pardas, la fe ciega de los adeptos a la república que se niegan a creer que el electorado pueda dar su voto a los nazis, la exclusividad y el poder de las élites y la lucha por la supervivencia de los bajos fondos.

Me gusta cuando Philip Kerr tira de fuentes para documentarse por eso encontramos numerosos ejemplos de formas de vida como el negocio de la prostitución a todos los niveles desde las prostitutas de alto copete, pajilleras, dominadoras e incluso mujeres mutiladas por la guerra. En este negocio todo vale. La corrupción policial en Berlín donde muchos policías se unieron al partido nazi y manipulaban casos que implicaban a judíos en beneficio de sus compañeros. La organización Odessa y la colocación en empresas como Osram. El trato a los judíos en Argentina. Como siempre acabo cogiendo un montón de temas para buscar información.

Hace pocas semanas Philip Kerr falleció de cáncer. Le homenajearemos leyendo sus historias.

Reto 100 Libros Nº 20

Cianuro espumoso de Agatha Christie

domingo, 8 de abril de 2018



Cianuro espumoso (Sparkling cyanide(Remembered death)) en el original, es una novela publicada en 1945. Esta edición de RBA es de 2008 y la conseguí junto con otros títulos comprando el periódico La Verdad.

Ha pasado un año desde la terrible muerte de Rosemary que se suicidó tomando cianuro en una copa de champaña. No hubo duda posible, nadie pudo acercarse a la mesa donde todos se sentaban en medio del restaurante, nadie tenía motivos para matarla, además ella estaba algo deprimida. Pero la historia vuelve a repetirse cuando George, el marido de Rosemary muere de la misma forma tras preparar una cena idéntica a la del año anterior con los mismos invitados.

En su momento vi algo forzado el método de eliminar a George y Rosemary. Los invitados a la mesa tenían un motivo para matarla. Estaba su amante, Anthony, Stephen Farraday, otro amante, estaba Iris, la hermana pequeña que había crecido a su sombra, el propio marido, Ruth, la secretaria que supuestamente estaba enamorada de George Barton , la señora Farraday que estaría celosa… Con todo el mundo mirando y en medio de un restaurante con gente moviéndose es imposible que ninguno de ellos pusiera el veneno en la copa. El único momento posible es cuando se atenúan las luces para el espectáculo y aun así se sospecharía de quien estuviera sentado a su derecha o izquierda. El coronel Race, viejo amigo de George Barton, entra en esta historia. Race es un viejo conocido ya que ha aparecido en novelas como Muerte en el Nilo o Cartas sobre la mesa. Me llamó la atención Iris Marle, la hermana de Rosemary, siempre la segundona, no había heredado nada a la muerte de su madre, todo fue a parar a manos de la hermana mayor. Mientras Rosemary lo tenía todo, ella tenía que vivir como una recogida y aguantando por toda compañía a la tía Lucilla. No hay que dejar de lado a los demás claro está. Stephen Farraday no me gustó demasiado pero sí su esposa al igual que Ruth y Anthony Browne pero George me pareció un soso. Como siempre la respuesta al enigma al final de las páginas.

El ruletista de Mircea Cartarescu

sábado, 7 de abril de 2018



Título original: Ruletistul
Edición: Impedimenta

Mircea Cartarescu es un autor que lleva sonando bastante tiempo desde la edición de sus libros con la editorial Impedimenta. Ya he dicho en más de una ocasión que cuando aparecen tantas loas y parabienes no me fío y dejo pasar una temporada antes de atreverme a leer algo de X autor. Afortunadamente no he salido decepcionado. Dsdmona me recomendó esta pequeña historia, me sorprendió lo pequeño que es el libro cuando lo saqué de la biblioteca.

La trama se centra en un curioso personaje que se juega la vida a la ruleta rusa. Siempre sale indemne cada vez que aprieta el gatillo. Las apuestas por ver si vive o muere son cada vez más altas, espectadores de toda condición se aglutinan en diversos escondrijos para ver el espectáculo y cada vez el ruletista coge el revólver, aprieta el gatillo y cae desvanecido al oír el chasquido inofensivo del cargador vacío a la vez que los testigos aúllan ya no solo por perder su dinero sino por ver que pese a la reducción de posibilidades él sigue escapando de la muerte.

La censura rumana lo mantuvo prohibido durante décadas con la excusa de que su contenido era demasiado violento y controvertido. Ahora se considera uno de los hitos de la literatura rumana. La traducción y el prefacio corren a cargo de Marian Ochoa de Eribe Urdinguio. Y como siempre la edición es un primor, la imagen de la cubierta y que aparece cubriendo la portada y contraportada es una fotografía “Young man with rosie cheeks (circa 1856-1900)” el autor de la imagen es desconocido. Os lo recomiendo sin vacilar porque vale mucho la pena. Cartarescu será otro autor que siga este año.


El autor
Mircea Cartarescu nació en Bucarest el uno de junio de 1956, es poeta, narrador y crítico literario. Doctor en Literatura Rumana por la Facultad de Letras de la Universidad de Bucarest. Otras obras son Nostalgia, Las bellas extranjeras, Solenoide.

La muñeca asesina de Ruth Rendell

jueves, 5 de abril de 2018



Titulo original: The killing doll
Edición: Salvat. Colección Grandes Éxitos/Grandes Escritoras

Mi primer encuentro con Ruth Rendell es extraño. Primero pensaba que sería la Mary Higgins Clark británica pero muy pronto se puede ver que su forma de escribir es completamente diferente. En esta novela encontramos a Dolly y Pup, dos hermanos que tras la muerte de su madre se unen estrechamente. Ella es la mayor y ha crecido acomplejada por una mancha que cubre parte de su mejilla y que oculta dejándose el pelo largo. Apenas sale de casa. Su fuente de recursos son los trabajos de costura que hace para algunas vecinas. Pup en cambio ha dedicado su adolescencia a aprender magia y construir un templo en el ático de la casa donde realizar sus experimentos. Harold, el padre, vive encerrado en sí mismo sin darse cuenta de lo que hacen sus hijos. Hasta que un día Harold se casa con Myra y la lleva a vivir a casa. Dolly la odia, odia verse relegada a vivir en una parte de la casa mientras su madrastra cambia a su antojo todo lo demás. Para complicar las cosas, Dolly cree ciegamente que su hermano tiene poderes mágicos ya que hasta ahora sus deseos se han ido cumpliendo. ¿Podría Pup realizar un ritual para eliminar a Myra?

La novela es extraña. No empieza con un asesinato y se desarrolla la investigación, no. Se centra en Dolly y su familia. Una familia bastante desestructurada. Han crecido en un ambiente tóxico, los padres no han sabido cómo ayudar a Dolly acomplejada por la marca de su rostro. Pup ha hecho a su antojo lo que ha querido. Su padre no tiene ni idea de que arriba en el ático hace rituales arcanos. Mientras el padre parece vivir una vida propia, Pup apenas se relaciona con el exterior y Dolly bebe sin control creyendo a pies juntillas que la magia existe. Luego por otra parte tenemos a Diarmit, un joven sin trabajo y cuya familia da de lado después de una tragedia personal. Diarmit espera ansioso el regreso de su compañero de piso que se marchó asegurándole que volvería pronto con un trabajo para él. El cómo conecta Diarmit con la trama se va resolviendo con pequeños puntos. La historia es narrada en tercera persona, apenas hay diálogos, es muy descriptiva. Es una novela rara y por ser la primera que leo de la autora no está mal del todo. Tendría que probar con otros de sus libros para ver si van por el mismo camino.


La autora
Ruth Barbara Grasemann (1930-2015). Galardonada con numerosos premios como la Daga de Plata de la Crime Writers Association, Daga de Oro, Daga de Diamantes el Edgar Allan Poe. Su producción literaria fue de las más prolíficas en el panorama británico. Su personaje principal fue el inspector Wexford que protagonizada una veintena de novelas. También una treintena de títulos independientes. Otras novelas las firmó como Barbara Vine.

Reto 100 Libros Nº 18

El asesino dentro de mí de Jim Thompson

miércoles, 4 de abril de 2018



Título original: The killer inside me
Edición: RBA Libros. Serie Negra

El protagonista es Lou Ford, ayudante del sheriff que nos cuenta en primera persona su historia personal en una ciudad de Texas. Bajo la apariencia de un hombre afable se esconde un asesino concienzudo que no deja cabos sueltos y espera cobrarse una vieja venganza. Lou lo llama “la enfermedad” algo dentro de él que le impulsa a la violencia y que mantiene oculto con su apariencia de hombre humilde y recto.

Es la segunda novela que leo del autor, la primera fue 1280 almas. Al igual que la anterior el protagonista habla en primera persona sin dejarse nada en el tintero. Lou es un hombre que para mantener su tapadera recurre a la persuasión silenciosa, su relación el sheriff Maples y sus compañeros se basa en la tranquilidad, todos tienen a Lou por un agente eficiente. Su relación con Amy Stanton es un secreto a voces pero pocos podrían imaginar que llevan mucho tiempo como amantes. El sexo es una parte no explícita en la novela pero ahí está. A diferencia de 1280 almas el protagonista no es un capullo listo como Nick Corey, es un hombre de recursos, prepara todo con antelación. ¿Cómo podría alguien sospechar que el bueno de Lou haría semejantes barbaridades? En apenas 213 páginas Jim Thompson demostró con creces su dominio de la escritura del género negro y la naturaleza humana.

Reto 100 Libros Nº 17

Dolores Claiborne de Stephen King


Edición: Círculo de Lectores

No siempre acierto con las novelas de Stephen King pero con esta me he reconciliado un poquito con él. Quizás Dolores Claiborne no es una de las más famosas, al menos no la he visto anunciar tanto como El resplandor, Carrie o It, pero me alegro de haberla cogido en la biblioteca porque me lo he pasado pipa.

Dolores es acusada de matar a Vera Donovan, su jefa, una mujer que siempre ha sido difícil de tratar y que en sus últimos años se convirtió en una inválida capaz de poner al límite la paciencia de Dolores. Testigos afirman que escucharon en más de una ocasión decir a Dolores que acabaría tirándola por una ventana. También se rumoreó durante años que ella había asesinado a su marido Joe. Nuestra protagonista contará en primera persona su larga historia no solamente su relación con Vera Donovan para quien limpiaba su mansión sino también su difícil matrimonio con Joe, la relación con sus hijos, la precariedad económica, las iras y los miedos, la tensión constante. Todo ello intercalado con la conversación que mantiene con los detectives que llevan el caso. Prácticamente es leer la transcripción de un interrogatorio.

Sí, Dolores Claiborne me ha gustado muchísimo. Es la primera vez en mucho tiempo que disfruto verdaderamente una novela de Stephen King, no me pasaba desde Misery o Cementerio de animales. Ya habré dicho en alguna ocasión que El resplandor, Casa negra o Carrie no me gustaron nada. El fugitivo, Cujo y El misterio de Salem’s Lot también me gustaron aunque la tercera no tanto. Con Dolores Claiborne no encuentras capítulos sino una conversación continua en primera persona. Ella nos revela todos los detalles de su vida y no se guarda nada. Tratar a una persona dependiente como Vera Donovan supone un desgaste de energía brutal. Vivir con Joe es un desgaste extra de dicha energía. Imaginad el vivir con la incertidumbre. Os la recomiendo sinceramente. Por cierto hay una película protagonizada por Kathy Bates que veré muy pronto.


¿La habéis leído, compartís mi opinión?

Reto 100 Libros Nº 16

Un cadáver en la biblioteca & El caso de los anónimos de Agatha Christie

domingo, 1 de abril de 2018



Un cadáver en la biblioteca (The body in the library) en el inglés original es una novela publicada en 1942 siendo una de las novelas más famosas de Agatha Christie y de las más leídas en cuanto a novelas donde aparece Jane Marple. En el prólogo, la autora hace referencia a los clichés de los dramas y las novelas de detectives, el famoso recurso del cadáver en la biblioteca le dio una idea y la explotó. En esta edición Debolsillo de 2003 se incluye El caso de los anónimos (The moving finger) que se publicó en 1943. En su prólogo, Agatha Christie manifestó su deseo de escribir una variable sobre los escritores de anónimos.

Un cadáver en la biblioteca
Los Bantry se despiertan con la sorprendente noticia de que ha aparecido el cadáver de una mujer joven en la biblioteca. Aturdido, Arthur Bantry llama a la policía mientras que su esposa Dolly llama a su amiga, Jane Marple. Cuando le muestra el cuerpo, la dama señala que es muy joven y que desde luego es algo totalmente irreal dada la sobriedad de sus amigos. Quizás la joven podría ser amiga de Basil Blake, un joven mujeriego que reside en la población y que tiene un carácter despreocupado. Sin embargo desde una población cercana llega la noticia de la desaparición de Ruby Keene que trabajaba en un hotel de la zona.

Ojeando de nuevo esta novela me acuerdo de lo bien que lo pasé con su trama que se extendía por todos los rincones del inofensivo St Mary Mead. Todo el mundo cotilleando sobre el suceso y diciendo que si la chica era la querida del coronel Bantry, que si nadie se lo hubiera imaginado, que qué diría su mujer… Precisamente esta ola de rumores es lo que la señora Bantry quiere detener y por eso pide ayuda a Jane Marple, la única que se mantiene fiel a sus amigos. Aparecen algunos de los personajes más conocidos de este repertorio, el inspector Slack, el coronel Melchett, la señora Price Ridley o miss Hartnell.

Ruby Keene estaba relacionada con el señor Jefferson, un inválido que al parecer le había cogido cariño pero su familia no estaba nada contenta por ello y veían a la chica como una caza fortunas. Uno de los misterios principales es cómo llegó el cadáver hasta la biblioteca de los Bantry, se incide mucho en esta cuestión ya que no tiene sentido alguno, Bantry no sería tan estúpido aunque el viejo coronel lo parezca.

El caso de los anónimos
La población de Lymstock está siendo asediada por una oleada de mensajes anónimos a cual más inaudito que el anterior. Todo esto pilla desprevenidos a Jerry y su hermana Joanna que acaban de mudarse al pueblo donde Jerry necesita la tranquilidad después de estrellarse con su avión durante la guerra. Su mensaje les acusa de ser amantes y no hermanos. Por todo lo demás, Lymstock parece una población tranquila con sus vecinos más importantes, el doctor Griffith y su hermana, el abogado Symmington y su familia, la solterona miss Barton que les alquila la casa, la señora Dane Calthrop, mujer del vicario, el señor Pye… todos ellos personas muy normales. Hasta que la muerte hace acto de presencia. Una tarde la señora Symmington aparece muerta en su dormitorio. Ha dejado una nota de suicidio.

El escenario de esta novela tiene muchas similitudes con St Mary Mead, la gente básicamente es la misma o parecida en todos los sitios. Quiero decir que en todas partes se encuentran los vecinos cotillas, las historias desgraciadas, las solteras y gente con muy mala leche. Desde el principio se sospecha que el autor de los anónimos es una mujer y tenemos personajes femeninos que nos harán sospechar de todas desde la animosa señorita Griffith, la tímida miss Barton e incluso Partridge, la rígida doncella de los hermanos protagonistas. De todos los personajes me quedé con buen recuerdo de la esposa del vicario y de Megan, son ambas muy interesantes a su manera. Claro que ellas dos tampoco estaban exentas de sospecha, en las novelas de Christie cualquiera puede ser el asesino. Muy discretamente se señalaría también al señor Pye, un solterón que vive solo y colecciona antigüedades. Quizás esta discreción señalase la homosexualidad pero eso ya queda a la imaginación del lector.